Una pizca de cúrcuma al día evita la pérdida de memoria

Comer un solo gramo de cúrcuma al día podría causar mejoras en la memoria a corto plazo en personas predispuestas a la pérdida de memoria, según un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Monash en Melbourne, Australia, y varios institutos de investigación taiwaneses, y publicado en Asia Pacific Journal de Nutrición Clínica (APJCN).

“Nuestros hallazgos con la cúrcuma son consistentes con estas observaciones, en la medida en que parecen influir en la función cognitiva donde hay un metabolismo energético desordenado y resistencia a la insulina”, dijo el investigador Mark Wahlqvist.

La raíz de cúrcuma se ha utilizado como especia y medicina durante miles de años y sigue siendo un componente importante en la cocina y los sistemas medicinales asiáticos tradicionales. Es un componente crítico de los polvos de curry, lo que les da su color amarillo.

Ese color amarillo en sí mismo proviene de un trío de sustancias químicas conocidas como «curcuminoides», siendo la curcumina la más conocida. En los últimos años, muchas investigaciones se han centrado en los beneficios antioxidantes, antiinflamatorios y otros beneficiosos para la salud de la curcumina.

Aumento de memoria de 6 horas

El nuevo estudio implicó probar la memoria de trabajo de adultos mayores de 60 años que recientemente habían sido diagnosticados con prediabetes, que se sabe que está asociada con la pérdida de memoria, pero que no estaban recibiendo tratamiento. Los participantes recibieron un desayuno de pan blanco, complementado con 1 gramo de cúrcuma o un placebo. Sus recuerdos se pusieron a prueba tanto antes de la comida como después.

«Descubrimos que esta modesta adición al desayuno mejoró la memoria de trabajo durante seis horas en personas mayores con prediabetes», Wahlqvist dijo.

A medida que la población mundial envejece, los expertos en salud creen que aumentará la prevalencia de afecciones relacionadas con la pérdida de memoria, incluidas la diabetes y la demencia. Los investigadores sugirieron que la intervención temprana, incluida la cúrcuma, podría disminuir la prevalencia de esas afecciones y mitigar sus efectos en quienes las desarrollan.

«Se cree que la memoria de trabajo es una de las facultades mentales más importantes, fundamental para las habilidades cognitivas como la planificación, la resolución de problemas y el razonamiento», dijo Wahlqvist.

El poder de la curcumina

La investigación también ha relacionado la cúrcuma y la curcumina más directamente con riesgo reducido de demencia. Por ejemplo, un estudio de 2009 realizado por investigadores de la Universidad de Duke encontró que la curcumina se dirigió específicamente a las placas amiloides que se cree que son una de las principales causas de daño cerebral.

“Existe evidencia muy sólida de que la curcumina se une a las placas, y la investigación básica en animales diseñados para producir placas amiloides humanas ha mostrado beneficios”, dijo el investigador Murali Doraiswamy.

“Puedes modificar un ratón para que alrededor de los 12 meses su cerebro esté plagado de placas. Si alimenta a esta rata con una dieta rica en curcumina, disuelve estas placas. La misma dieta evitó que los ratones más jóvenes formaran nuevas placas «.

«Si tiene una buena dieta y hace mucho ejercicio, comer curry con regularidad podría ayudar a prevenir la demencia», dijo Doraiswamy.

La dieta y el ejercicio siguen siendo las dos mejores formas de prevenir la enfermedad, enfatizó Doraiswamy.

La investigación ha demostrado una amplia variedad de otros beneficios de la cúrcuma y la curcumina, incluida la prevención del cáncer y la mejora del pronóstico del cáncer, el alivio de la artritis, la mejora de la salud del corazón e incluso la reducción de la grasa corporal.

Una serie de estudios de 2013 realizados por investigadores de la Universidad de Tsukuba en Japón encontró que la curcumina mejoró dos medidas de salud cardiovascular tanto como lo hizo el ejercicio aeróbico, mientras que los dos juntos proporcionaron el mayor beneficio.

Los estudios han demostrado que la curcumina se absorbe mejor a partir de la raíz (o polvo) de cúrcuma en sí, en lugar de los suplementos.

fuentes: apjcn, noticias naturales, noticias de la BBC, monash