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La fatiga crónica puede tener múltiples causas, incluida la falta de ejercicio, la deshidratación y la mala calidad del sueño.

Una de las causas menos conocidas es en realidad la deficiencia de hierro, que afecta a una parte importante de la población, pero que a menudo se diagnostica erróneamente.

De hecho, es posible que incluso un análisis de sangre de rutina en el consultorio de su médico no pueda brindar un diagnóstico preciso.

Esto es lo que vas a encontrar!

La importancia del hierro

El hierro es un mineral que juega un papel importante en el transporte de oxígeno dentro de la sangre. En realidad, el hierro es un componente esencial de la hemoglobina, una proteína eritrocitaria que proporciona oxígeno a los músculos y tejidos. La hemoglobina también es el componente de los glóbulos rojos que le dan a la sangre su color rojo (1)

El mineral es esencial para el crecimiento, desarrollo, funcionamiento celular normal y síntesis de algunas hormonas y tejido conectivo. También es esencial para el desarrollo fetal. El hierro se almacena como ferritina o hemosiderina en el hígado, el bazo, la médula ósea y el tejido muscular (2).

Cuando no tienes suficiente

La anemia por deficiencia de hierro ocurre cuando su cuerpo carece de hierro y, por lo tanto, no puede producir suficiente hemoglobina (3).

Los síntomas comunes incluyen:

  • Fatiga extrema
  • Piel pálida
  • Debilidad
  • Dificultad para respirar
  • Dolor de pecho
  • Infecciones frecuentes
  • Dolor de cabeza
  • Mareos o aturdimiento
  • Manos y pies fríos
  • Inflamación o dolor de la lengua
  • Uñas quebradizas
  • Latidos cardíacos acelerados
  • Presión arterial baja
  • Antojos inusuales de sustancias no nutritivas, como hielo, tierra o almidón
  • Falta de apetito, especialmente en bebés y niños.
  • Una sensación incómoda de hormigueo o hormigueo en las piernas (síndrome de piernas inquietas)

Los niveles bajos de hierro también pueden provocar trastornos gastrointestinales, deterioro de la función cognitiva, función inmunológica deficiente, bajo rendimiento en el ejercicio o el trabajo y una mala regulación de la temperatura corporal. Desafortunadamente, puede experimentar los síntomas durante años sin conocer la causa.

Algunas personas son más propensas a desarrollar anemia, como las mujeres embarazadas, las mujeres que menstrúan, las vegetarianas y veganas, los donantes de sangre frecuentes, los niños y las personas con una absorción deficiente de nutrientes. Ciertos medicamentos recetados también pueden interferir con la absorción de hierro.

¿Por qué es difícil de diagnosticar?

Los análisis de sangre realizados durante las visitas regulares al médico suelen medir los niveles de ferritina en la sangre. El problema es que el rango considerado «saludable» es demasiado amplio para evaluar verdaderamente la anemia en sus primeras etapas. Actualmente, el estándar se extiende desde 12-150 ug / l.

Sin embargo, los síntomas de la anemia generalmente solo desaparecen cuando alcanza los 80 ug / l. Los niveles de ferritina también tienden a ser altos en pacientes que padecen inflamación o infección, lo que dificulta el diagnóstico de la deficiencia de hierro (4).

La mejor manera de diagnosticar la anemia es realizar una prueba completa de glóbulos rojos (CBC), que mide glóbulos rojos, glóbulos blancos, hemoglobina, hematocrito y plaquetas. Esta prueba es mucho más precisa porque la hemoglobina y el recuento de glóbulos blancos tienden a ser más bajos en personas que padecen anemia, incluso si no presentan otros síntomas.

Cómo obtener más hierro

El hierro es un mineral natural en muchos de los alimentos que consume todos los días. El hierro hemo, que es más fácil de absorber, se encuentra en alimentos de origen animal como carne, mariscos, aves y huevos. El hierro no hemo se encuentra en alimentos vegetales como el tofu, nueces, semillas y vegetales, particularmente en vegetales de hojas oscuras como la espinaca. Es importante que estos alimentos se tomen con vitamina C para garantizar la absorción adecuada de nutrientes (5).

Si tiene anemia grave, hable con su médico o naturópata antes de tomar suplementos de hierro. Como cualquier otra cosa, demasiado hierro puede ser tan malo como muy poco.

A medida que aumente la ingesta de hierro, no se desanime si no ve los resultados de inmediato, pueden pasar varias semanas hasta que los síntomas desaparezcan.

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