Se ha demostrado que esta fruta púrpura tropical combate el cáncer de colon, mama, páncreas y piel

Justo cuando pensaba que conocía todas las frutas que promueven la salud, otra fruta púrpura de aspecto extraño está en los titulares por sus poderosas propiedades anticancerígenas.

Si bien esta fruta exótica puede no ser tan conocida como otras, el mangostán es definitivamente una de las que querrás conocer.

Los mangostanes (Garcinia mangostana) crecen en árboles tropicales de hoja perenne que se cree que se originaron en las islas de la Sonda y las Molucas de Indonesia.

Hoy en día, aunque no son tan comunes en América del Norte, esta fruta jugosa y dulce, pero ácida, es común en las áreas de la selva tropical de Malasia, Filipinas, Sri Lanka e Indonesia, donde es venerada como la «reina de las frutas» o el «fruto de los dioses».

La cáscara exterior de un mangostán es gruesa y gomosa. En el interior, está dividido en numerosos segmentos de un blanco intenso que se parecen a una naranja. Cada uno de estos segmentos también contiene 1-4 semillas de sabor amargo.

Una de las razones por las que esta increíble fruta no forma parte de su selección diaria de frutas es que, hasta hace poco, estaba prohibida en los EE. UU. Hasta 2007, los funcionarios del Departamento de Agricultura de EE. UU. Creían que el sabroso mangostán era un portador de moscas asiáticas de la fruta. (1Sin embargo, afortunadamente, los nuevos métodos de envío y la tecnología hicieron que la importación de mangostanes fuera más factible.

Entonces, ¿por qué tanto entusiasmo por los mangostanes?

Bueno, aparte de la deliciosa fruta en sí, todo el mangostán contiene algunas propiedades curativas muy poderosas que incluyen antiinflamatorios, anticancerosos, antibacterianos, antivirales e incluso antihistamínicos, solo por nombrar algunos. Estos son solo 10 de los beneficios para la salud más potentes atribuidos al consumo de mangostanes.

1. Potente agente anticáncer

Un mangostán contiene al menos 56 xantonas diferentes, el más alto de cualquier fruta. (2) Las xantonas son fitonutrientes que son potentes antioxidantes.

De hecho, se ha demostrado que las xantonas son más potentes que la vitamina E y cinco veces más potentes que la vitamina C.

Existe una variedad de estudios que promocionan los beneficios de los antioxidantes, incluida su capacidad para combatir el cáncer. Pero las xantonas, alfa-mangostán y gamma-mangostán, en particular, están vinculadas a una variedad de propiedades para combatir el cáncer.

Un estudio de 2014, por ejemplo, mostró que la α-mangostina suprime las células de cáncer de páncreas. (3) Un estudio de 2008 encontró que el gamma-mangostán tiene actividad inhibidora de la aromatasa (combate el cáncer de mama). (4)

Otro estudio encontró que las xantonas en los mangostanes retrasan el progreso del cáncer de próstata. Y otro estudio publicado en Food and Chemical Toxicology mostró que el extracto de mangostán tiene poderosos efectos contra el cáncer de piel en las líneas celulares de cáncer de piel, lo que lo convierte en un posible tratamiento natural para el cáncer de piel.. (5)

Un estudio de 2011 mostró nuevamente la potencia de la alfa-mangostina, revelando que puede erradicar las células leucémicas. (6) Otro estudio de 2012 publicado en BMC Complementary and Alternative Medicine mostró que los extractos de xantonas de mangostanes tienen efectos anticáncer de colon. (7)

El estudio más reciente publicado en 2016 en el Journal of Oncology, también mostró que la β-mangostina es capaz de matar las células cancerosas del cuello uterino. (8) Mientras continúan los estudios, la evidencia hasta la fecha muestra claramente que el mangostán es un poderoso combatiente del cáncer.

2. Apoya el corazón cardiovascular

Los mangostanes son ricos en muchos nutrientes y vitaminas, incluidos magnesio y potasio, que son clave para una función cardíaca y una presión arterial saludables. Además, las xantonas en los mangostanes no solo son poderosos agentes anticancerosos, sino que también se ha demostrado que previenen la aterosclerosis. (9)

Otros estudios han señalado que la oxidación de las lipoproteínas de baja densidad (LDL) está relacionada con la aterosclerosis. Investigadores australianos han demostrado que la gamma-mangostina puede proteger al LDL de la oxidación de los radicales libres y, por lo tanto, proteger contra la enfermedad. (10)

Además, los investigadores sugieren que la gamma-mangostina puede incluso ayudar a reducir el LDL, evitando así los efectos secundarios potencialmente graves causados ​​por los medicamentos contra el colesterol.

3. Potente antiinflamatorio

Las xantonas en los mangostanes son responsables de otro beneficio clave para la salud. Estos importantes nutrientes son sorprendentes agentes antiinflamatorios. De hecho, un estudio de 2009 publicado en el Journal of Agricultural and Food Chemistry mostró que las xantonas en los mangostanes son incluso más potentes que una serie de medicamentos antiinflamatorios que se utilizan actualmente para la artritis y la gota. (11)

Los científicos determinaron que las xantonas detienen la inflamación al inhibir la producción de la enzima COX-2 de su cuerpo y así bloquear el proceso que conduce a la inflamación. (12)

Y la propiedad más valiosa de estos agentes antiinflamatorios naturales es que las xantonas funcionan sin los efectos secundarios dañinos causados ​​por los AINE tradicionales. Los investigadores japoneses incluso han declarado que la gamma-mangostina sería un medicamento antiinflamatorio natural adecuado.

4. Antihistamínico natural

El asma y otras enfermedades relacionadas con los alérgenos están aumentando en todo el mundo. Los investigadores también han notado que «la complejidad y la gravedad de las enfermedades alérgicas, incluido el asma, continúan aumentando, especialmente en los niños y adultos jóvenes, que son los que soportan la mayor carga de estas tendencias». (13)

Actualmente, se estima que cerca de 300 millones de personas en todo el mundo padecen asma y entre 200 y 250 millones padecen alergias alimentarias. (14)

La buena noticia es que numerosos estudios muestran que la gamma-mangostina es un antihistamínico natural eficaz. (15, dieciséis) Una vez más, las poderosas xantonas del mangostán son responsables de su capacidad para reducir significativamente la inflamación de las vías respiratorias y la «hiperreactividad» en el asma alérgica. (17)

5. Remedio natural para la diabetes

Las investigaciones muestran que el mangostán no solo puede ayudar a prevenir la diabetes, sino que también puede ayudar a controlar glucemia niveles en quienes padecen la enfermedad.

Un estudio muestra que el mangostán actúa como un inhibidor de la alfa-amilasa (inhibe las enzimas que hacen que los almidones se descompongan en glucosa).

De hecho, el estudio, publicado en el Journal of Agricultural and Food Chemistry, muestra que el mangostán contiene compuestos similares a la acarbosa, un medicamento recetado que se usa para tratar el tipo 2 diabetes. (18)

6. Tratamiento de la enfermedad de Alzheimer

Se ha demostrado que el mangostán es un agente antiinflamatorio eficaz. Sin embargo, otro estudio también sugiere que la gamma-mangostina tiene efectos antiinflamatorios en las células cerebrales, lo que la convierte en un tratamiento potencial para afecciones inflamatorias del cerebro, como la enfermedad de Alzheimer. (19)

7. Mejora la digestión

El mangostán no solo es delicioso, sino que es naturalmente rico en fibra. Se sabe que comer este tipo de fibra también aumenta la ingesta de prebióticos, un ingrediente alimentario no digerible que promueve el crecimiento de probióticos beneficiosos.

Esencialmente, los prebióticos sirven como el «alimento» para los probióticos, los microorganismos vivos que viven dentro de su tracto gastrointestinal y ayudan a su digestión al limpiar su intestino para asegurar que todo fluya correctamente. Un intestino sano es clave para el bienestar general.

Un estudio también confirmó que las xantonas del mangostán pueden ayudar a curar las úlceras de estómago. (20)

8. Tratamiento natural del acné

El mangostán se utiliza como remedio natural para el acné. Un estudio reveló que debido a que el mangostán posee importantes propiedades antioxidantes y puede reducir aún más la producción de una especie de oxígeno reactivo, dos factores que afectan el crecimiento del acné, es muy eficaz como tratamiento para el acné. (21)

Además, se encontró que el mangostán puede suprimir la producción de citocinas proinflamatorias que contribuyen a la formación del acné.

9. Antidepresivo natural

Curiosamente, también se ha demostrado que el mangostán es útil en casos de depresión. Por ejemplo, un estudio japonés señaló que la gamma-mangostina es un antagonista del receptor 5-HT2A. Responde de manera similar al triptófano, lo que lo hace potencialmente útil para la depresión y otros síntomas de ansiedad. (22)

Otro estudio de 2012 encontró resultados similares, lo que sugiere que el mangostán puede ser un valioso remedio natural para este tipo de casos. (23)

10. Potente tratamiento para adelgazar

La fruta del mangostán es jugosa, pero bastante ácida. En realidad, es esta acidez lo que lo convierte en un remedio eficaz para perder peso. La pulpa del mangostán contiene ácido hidroxicítrico (HCA), que es un conocido «quemagrasas». (24)

También se ha informado que el HCA aumenta la liberación o disponibilidad de serotonina en el cerebro, lo que lo convierte en un supresor eficaz del apetito. (25) Puede beber jugo de mangostán o comer la fruta como una naranja.

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