¿Quieres todos los increíbles beneficios del aceite de coco? ¡Entonces asegúrese de comprar el tipo correcto!

Últimamente hemos escuchado mucho sobre el aceite de coco; ya sea por el valor del aceite en la cocina o por su fuente saludable de grasas, el aceite de coco es el alimento saludable que nunca envejece.

Es nutritivo para todo el cuerpo, por dentro y por fuera, se sabe que el aceite estimula el metabolismo y proporciona una serie de compuestos antioxidantes, antiinflamatorios, anticancerígenos y antibacterianos, derivados principalmente de su ácido láurico (1).

Pero dependiendo del tipo de aceite de coco que use, no está garantizado que obtenga todos estos beneficios.

El aceite de coco no se crea de la misma manera

Hay dos tipos principales de aceite de coco: virgen y refinado.

aceite virgen de coco

  • El aceite de coco virgen (CO) no ha sido adulterado de ninguna manera y huele y sabe a cocos.
  • Se puede calentar hasta 350 ° F sin quemarse.
  • Elaborado con carne de coco fresca que ha sido prensada en frío para que solo quede el aceite.
  • Tiene un mayor contenido de fitonutrientes que el CO refinado ya que los polifenoles, la fuente de los compuestos antioxidantes y antiinflamatorios del CO, se destruyen durante el proceso de refinado. Un estudio de 2009 encontró que «el aceite de coco virgen mostró una mejor capacidad antioxidante que el aceite de coco refinado, blanqueado y desodorizado». (2)
  • Sin refinar

Aceite de coco refinado

  • Sin perfume, con sabor neutro
  • Se puede calentar hasta 450 ° F sin quemarse
  • Hecho de cocos secos
  • Vapor refinado para eliminar el sabor y el aroma (con o sin productos químicos)
  • Elaborado con “copra”, la pulpa de coco más cercana a la cáscara; es prácticamente incomible hasta que se procesa y refina (3).
  • Conocido como aceite de coco «RBD»: refinado, blanqueado, desodorizado
  • El procesamiento de CO refinado normalmente no afecta el contenido de triglicéridos de cadena media (ácidos grasos) del aceite, por lo que puede ser un aceite de cocina y ayuda de belleza tan saludable como el CO virgen.

Independientemente del aceite de coco que elija, lea la etiqueta para asegurarse de que sea real, sin ningún organismo modificado genéticamente ni aditivos.

Consideraciones especiales para el aceite de coco refinado:

  • Fabricado sin hexano ni otros productos químicos; El hexano es un disolvente nocivo elaborado a partir de petróleo crudo que se utiliza para extraer aceites de plantas y como agente de limpieza. El sitio web de la Agencia de Protección Ambiental declara: “La exposición por inhalación aguda (a corto plazo) de los humanos a niveles altos de hexano causa efectos leves en el sistema nervioso central (SNC), que incluyen mareos, vértigo, náuseas leves y dolor de cabeza. La exposición crónica (a largo plazo) al hexano en el aire se asocia con polineuropatía en los seres humanos, con entumecimiento en las extremidades, debilidad muscular, visión borrosa, dolor de cabeza y fatiga. También se han mostrado efectos neurotóxicos en ratas ”. (4).
  • Asegúrese siempre de refinarlo al vapor, en lugar de hacerlo por cualquier otro método, para evitar una exposición química innecesaria.
  • Algunas empresas hidrogenan parcialmente (agregan oxígeno) al aceite para extender la vida útil; esto cambia la composición del CO, transformándolo en grasas trans, las malas que causan enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. (5,6)

Otro tipo de CO que puede encontrar en el supermercado es el aceite de coco líquido (LCO). En su estado natural, el CO es un sólido blando y se vuelve líquido con la aplicación de calor.

Para algunos, LCO es más conveniente ya que no requiere derretir antes de su uso. Tenga en cuenta que los fabricantes lo mantienen líquido refinando el aceite y eliminando su ácido láurico intrínseco. La mitad del CO natural se compone de ácido láurico; elimínelo y elimine los ácidos grasos que hacen del CO una fuente tan nutritiva de grasa.

El ácido láurico es poco común en el mundo vegetal y es el mismo triglicérido de cadena media que se encuentra en la leche materna (7).

Si es posible, siempre compre aceite de coco virgen orgánico certificado para sus necesidades culinarias y de cuidado de la piel.