Observe cómo las bacterias resistentes a los antibióticos se transforman en superbacterias

Esto es muy interesante, muy novedoso, muy impresionante y bastante aterrador.

Durante las últimas dos décadas, la comunidad médica se ha vuelto cada vez más consciente de un problema muy grave: las bacterias resistentes a los antibióticos.

Debido en gran parte a la prescripción excesiva de antibióticos farmacéuticos, las bacterias han evolucionado para tolerar muchos medicamentos comunes; el instinto de supervivencia no es menos convincente en las bacterias que en cualquier otro ser vivo. Estas bacterias han sido etiquetadas como «superbacterias» debido a su capacidad para adaptarse rápidamente.

La resistencia es un problema para la salud humana porque los medicamentos que alguna vez fueron poderosos que matan las infecciones ya no son efectivos. Por lo tanto, una simple enfermedad ahora puede convertirse en una amenaza para la vida. Se han desarrollado antibióticos más potentes para combatir las infecciones, pero a menudo están plagados de efectos secundarios. Además, las bacterias parecen adaptarse casi tan rápido como los nuevos medicamentos que las combaten.

En un nuevo experimento realizado por investigadores de varias instituciones prestigiosas, se construyó una placa de Petri MEGA (arena de crecimiento y evolución microbiana) para observar las bacterias en acción. Como sugiere su nombre, esta placa de Petri medía 60 X 120 centímetros o 2 X 4 pies (1). En comparación, el tamaño estándar de los platos suele ser de 90 mm de diámetro (2).

Bacterias resistentes a los antibióticos en acción

Dividido como un campo de fútbol, ​​los científicos clasificaron la placa MEGA y la recubrieron con agar (alimento para las bacterias). Luego agregaron varias concentraciones de antibióticos de ninguno en los extremos externos y aumentaron exponencialmente hacia el centro. Se colocaron bacterias E. coli en las zonas terminales.

Mire el breve video a continuación para ver lo que sucedió: es fascinante y hermoso a su manera.

Sin medicamentos para matarlos, las bacterias florecieron y crecieron cuando se agregaron por primera vez a la placa MEGA. Se colocó suficiente antibiótico en la siguiente banda para matar las bacterias. La mayoría murió, pero los que sobrevivieron lograron reproducirse.

Muchos pasaron al siguiente nivel de medicamentos a 10 veces la dosis normalmente necesaria para matarlos. La fotografía de lapso de tiempo filmó la adaptación y la evolución literal de la bacteria en el transcurso de 2 semanas.

Aterrizaje

El resultado final: las bacterias más rápidas (no necesariamente las más fuertes) pudieron adaptarse rápidamente a los antibióticos. Si bien es posible que no sean lo suficientemente fuertes para sobrevivir por mucho tiempo, si encuentran el huésped humano perfecto, estas bacterias podrían prosperar y causar problemas de salud devastadores.

Los «ganadores» de cada extremo llegaron a la mitad del campo a 1000 veces la dosis necesaria para matarlos inicialmente. Estos se clasifican como super bichos.

El autor principal del estudio explica:

«Sabemos bastante sobre los mecanismos de defensa internos que utilizan las bacterias para evadir los antibióticos, pero realmente no sabemos mucho sobre sus movimientos físicos en el espacio a medida que se adaptan para sobrevivir en diferentes entornos». (3)

Ahora tenemos una mejor idea de la rapidez y la eficacia con que pueden evolucionar las bacterias, aunque no exactamente cómo se comportan en una situación del mundo real. Debido a que su esperanza de vida natural es corta, los «hijos» de las bacterias que sobrevivieron a un nivel de dosis de antibiótico transmitieron su tolerancia a la siguiente generación y así sucesivamente.

Tomó más tiempo para las mutaciones iniciales, pero las tasas de crecimiento aumentaron a medida que las generaciones se volvieron más resistentes antes de pasar por el campo al antibiótico.

La vida imita al arte

Esta novedosa investigación se inspiró en un anuncio de la película “Contagio” en el que se mostraba un plato de laboratorio gigante con microorganismos arrastrándose sobre un fondo negro. El investigador principal del estudio vio el anuncio y despertó su imaginación. Resultó que la vida a veces imita al arte:

«Nuestra placa MEGA toma conceptos complejos, a menudo oscuros, en evolución, como selección de mutaciones, linajes, evolución paralela e interferencia clonal, y proporciona una demostración visual de ver para creer de estas ideas que de otro modo serían vagas». (Ibídem.)

El tamaño de la placa de Petri es significativo, dando espacio a las bacterias para expandirse y permitiendo un período evolutivo más largo para que los científicos las observen.

Este tipo de estudio creativo es cada vez más importante a medida que aumenta la resistencia a los antibióticos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que al menos 2,000,000 de estadounidenses se infectan con bacterias resistentes cada año. De ellos, más de 23.000 mueren como resultado directo y aún más mueren por complicaciones indirectas (4).

Hay infinitamente más bacterias en el planeta que humanos. Muchos no solo son beneficiosos sino necesarios para la supervivencia humana. Cuando intentamos matarlos (es decir, tomar antibióticos) cuando no está justificado, los obligamos a encontrar otras formas de sobrevivir. Los virus y las infecciones por hongos no responden a los antibióticos, sin embargo, a menudo se recetan para el tratamiento.

“Hacer que más personas comprendan la rapidez con la que las bacterias evolucionan la resistencia a los antibióticos podría ayudar a las personas a comprender por qué no se les debe recetar antibióticos. La resistencia a los medicamentos no es una amenaza abstracta. Es real.» dice Tami Lieberman, un microbiólogo evolutivo del MIT, que realizó el estudio.

Cómo le afecta la resistencia a los antibióticos

La mayoría de la gente piensa que la resistencia a los antibióticos significa que los antibióticos ya no funcionan para usted como individuo, pero es mucho más aterrador que eso. Como explica este artículo, la resistencia a los antibióticos se refiere a las bacterias resistentes a los antibióticos, lo que significa que las bacterias en sí mismas no reaccionan a los antibióticos. Por más que intente evitar los antibióticos, todo lo que se necesita es que algunas personas abusen de ellos para desencadenar una crisis de salud mundial.

Y la resistencia a los antibióticos no solo está presente en el campo médico. De hecho, incluso es un problema cuando se trata de cómo se crían y preparan nuestros alimentos.

Si un animal fue tratado con antibióticos y lo comes, obtienes el residuo inherente a la carne. Al igual que en los seres humanos, los antibióticos matan tanto las bacterias buenas como las dañinas, lo que abre la puerta a más enfermedades y dolencias.

Hace más de 15 años, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Publicó un informe sobre la resistencia a los antibióticos en el ganado y la creciente preocupación. Se permite el uso de antibióticos humanos, así como veterinarios, en animales criados para el consumo humano. Este sigue siendo el caso de la mayoría de la carne, los productos lácteos y otros productos de origen animal que comemos hoy.

Además, el jabón y los productos de limpieza que se utilizan en las fábricas de carne, las tiendas de abarrotes y los restaurantes contribuyen a la aparición de superbacterias. Al igual que con los antibióticos, las bacterias se acostumbran a estos productos y desarrollan resistencia.

Un sistema inmunológico fuerte contribuye en gran medida a prevenir infecciones y evitar la necesidad de antibióticos. Muchos antibióticos vegetales naturales se pueden encontrar en abundancia en casi cualquier lugar. Por ejemplo, la miel y el vinagre de sidra de manzana saben qué bacterias son dañinas para su cuerpo y apoyan la proliferación de las buenas. Entonces, cuando se enferme, confíe en un antibiótico natural.