¿No eres fanático del hilo dental? ¡Puede que no tenga que hacerlo!

Usar hilo dental no es exactamente lo que desea hacer justo antes de acostarse, pero nuestros dentistas nos recomiendan a muchos de nosotros que mantengamos el hábito.

Algunos dentistas incluso les han dicho a sus pacientes que, si bien usar hilo dental una vez al día y cepillarse los dientes dos veces al día es esencial para una higiene dental adecuada, prefieren omitir el cepillado en favor del hilo dental.

El gobierno estadounidense ha apoyado durante mucho tiempo el uso del hilo dental, y lo menciona en las Pautas dietéticas para los estadounidenses desde 1979. Sin embargo, las pautas de 2016 ya no recomiendan el hábito (1,2).

Esto es lo que vas a encontrar!

Cómo todo empezó

Después de que el ortodoncista de su hijo le avisara sobre la ineficacia del uso del hilo dental, Jeff Donn, un escritor nacional de The Associated Press y finalista del Pulitzer de 2012, comenzó a investigar exhaustivamente si este proceso de limpieza tenía o no un impacto positivo real en la salud dental (3). Al hacerlo, cambió efectivamente las pautas gubernamentales.

Cada vez más receloso acerca de la sugerencia del ortodoncista, revisó las pautas dietéticas de 2010, que establecían claramente: “Un enfoque combinado para reducir la cantidad de tiempo que los azúcares y almidones están en la boca, beber agua fluorada y cepillarse los dientes y usar hilo dental es lo más forma eficaz de reducir la caries dental «. (4).

Curioso por esta afirmación, Donn examinó 25 estudios sobre el tema con resultados sorprendentes. Todos los 25 documentos que leyó concluyeron que había pruebas de calidad “muy baja” de que el hilo dental funciona.

Una revisión incluyó 12 ensayos de casos controlados con un total de 1083 participantes. Los investigadores encontraron «evidencia débil y muy poco confiable» para respaldar la afirmación de que la adición del hilo dental a una rutina de cepillado regular tenía beneficios significativos en la prevención de la placa y la gingivitis. Los expertos también sacaron a la luz el «potencial de sesgo de moderado a grande». de algunos de los estudios a favor del uso del hilo dental (5).

Después de quedarse corto en su investigación, Donn presentó una solicitud de FOIA (Ley de Libertad de Información) al Departamento de Agricultura y Salud y Servicios Humanos, que emite las pautas dietéticas cada 5 años. Por ley, estas pautas deben basarse en evidencia científica y el departamento debe proporcionar pruebas a cualquier ciudadano que tenga curiosidad sobre sus afirmaciones (6).

Donn esperó 6 meses para recibir una respuesta. Finalmente, las nuevas pautas para 2016 se hicieron públicas y cualquier mención al uso del hilo dental se eliminó silenciosamente de la guía. Al día siguiente, Donn recibió la respuesta que había estado esperando. Resulta que los funcionarios nunca habían investigado completamente los efectos del uso diario de hilo dental antes de convencer a los estadounidenses de que se acostumbraran. En pocas palabras, nunca cuestionaron que usar hilo dental podría ser cualquier cosa menos beneficioso.

La Academia Estadounidense de Periodoncia reconoció que gran parte de la investigación actual a favor del uso del hilo dental no es viable porque no toma en cuenta una población lo suficientemente grande o un período de estudio lo suficientemente largo. De hecho, la mayoría de los estudios solo examinan a los participantes durante 1-3 meses, algunos terminan después de una sola sesión de uso del hilo dental.

La enfermedad de las encías y las caries pueden tardar años en desarrollarse, lo que significa que se necesitan estudios prolongados para comprender verdaderamente el impacto del uso diario de hilo dental. También vale la pena señalar que parte de la falta de evidencia a favor del uso del hilo dental puede deberse a que los participantes usan el hilo dental incorrectamente.

A pesar de las críticas recientes con respecto al apoyo del gobierno al uso del hilo dental y la actual falta de evidencia a favor de la práctica, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Ha emitido una declaración reafirmando el uso del hilo dental como «una práctica importante de higiene bucal» (7).

Usar hilo dental es un gran negocio

El uso de hilo dental entró en la corriente principal a principios del siglo XIX, pero la práctica se remonta a cientos de años. No fue hasta 1882 que el hilo de seda se convirtió en la herramienta preferida para eliminar la comida molesta de los dientes (8).

Hoy en día, el uso de hilo dental se ha convertido en una industria de $ 2 mil millones de dólares al año. Algunos investigadores han sugerido que las empresas de hilo dental han financiado e incluso realizado estudios a favor del uso del hilo dental para impulsar sus ventas, lo que se suma al sesgo actual a favor del hilo dental (9).

Entonces, ¿por qué usar hilo dental?

Usar hilo dental no se trata solo de eliminar la suciedad entre los dientes, también está destinado a eliminar la placa (10).

La placa es una capa invisible de bacterias que recubre sus dientes todos los días. El cepillado elimina la mayor parte de la placa de los dientes, pero el cepillo de dientes no puede eliminarla por completo. “Si no usa hilo dental, le falta más de un tercio de la superficie de su diente”, insiste la Asociación Dental Canadiense (CDA).

Según el CDA, la placa tarda entre 24 y 36 horas en endurecerse y convertirse en sarro. Una vez que está dura, la acumulación solo puede ser eliminada por profesionales dentales.

La acumulación de sarro causa inflamación de las encías (gingivitis) y una serie de otros problemas de salud. «La inflamación de las encías progresa a periodontitis, que es la pérdida ósea [tooth loss], así que la lógica es que si podemos reducir la gingivitis, reduciremos la progresión a la pérdida ósea ”, explica el Dr. Sebastian G. Ciancio, presidente del departamento de periodoncia de la Universidad de Buffalo. La periodontitis puede tardar 20 años en desarrollarse, lo que significa que los beneficios del hilo dental no son obvios a corto plazo.

Wayne Aldredge, presidente del Grupo de Periodoncistas, añade que ciertos pacientes son más propensos a la enfermedad de las encías y pueden experimentar la aparición de la enfermedad mucho más rápido, incluidos los diabéticos y los fumadores. La enfermedad de las encías también está relacionada con enfermedades renales, diabetes y enfermedades cardíacas.

Es importante tener en cuenta que no todas las pruebas desacreditan el valor del hilo dental. El New York Times señaló que una revisión de seis ensayos que examinaron el efecto del uso del hilo dental en los niños encontró que 5 días de uso adecuado del hilo dental a la semana durante dos años resultó en una reducción del 40% en el riesgo de caries.

Si todavía está indeciso sobre si debe usar hilo dental o no, esto es lo que piensan los expertos.

La Dra. Romanita Ghilzon, profesora asociada de la facultad de odontología de la Universidad de Toronto, dice: “Yo diría que si sabe cómo usar hilo dental, continuaría por si acaso hace una diferencia”.

El compañero canadiense Dr. Larry Levin, vicepresidente de la Asociación Dental Canadiense, dijo a CBC que sus 40 años de experiencia pueden dar fe de los beneficios del uso del hilo dental «.

«El hilo dental es el único material que encajará entre dos dientes apretados y pasará entre ellos para limpiarlos».

Tim Iafolla, dentista de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Insiste en que usar hilo dental es un hábito de “bajo riesgo y bajo costo”. Sobre el tema de recomendar el uso de hilo dental, dijo lo siguiente: «Sabemos que existe la posibilidad de que funcione, así que nos sentimos cómodos diciéndole a la gente que siga adelante y lo haga».

Por último, el presidente de la Academia Estadounidense de Periodoncia, el Dr. Aldredge, recomienda encarecidamente usar hilo dental a sus pacientes como una forma fácil de evitar problemas en el futuro. «No sabe si desarrollará una enfermedad periodontal y puede averiguarlo demasiado tarde [to reverse it],» el Advierte.

¿Todavía quieres usar hilo dental? Así es como lo haces

El uso incorrecto del hilo dental puede provocar daños en las encías y los dientes, por lo que es importante tomarse el tiempo para hacerlo bien. Peor aún, usar hilo dental con demasiada violencia puede causar desgarros en las encías a través de los cuales las bacterias pueden ingresar al torrente sanguíneo y causar una infección.

Para comenzar, corte aproximadamente 18 pulgadas de hilo dental y envuélvalo con el extremo alrededor del dedo medio de una mano. Toma el otro extremo del hilo dental y envuélvelo alrededor del dedo medio de la mano opuesta. Pellizque el hilo dental entre el pulgar y el índice de cada mano y frótelo suavemente entre los dientes hacia la línea de las encías.

Cuando llegue a las encías, vuelva a colocar los dedos para crear una forma de «c» alrededor del diente izquierdo, sosteniéndolo firmemente. Mueva con cuidado el hilo dental hacia arriba y hacia abajo debajo de las encías. Repita con el diente derecho y continúe el proceso con todos sus dientes, usando secciones nuevas de hilo dental para cada diente. Evite tragar durante todo el proceso y haga gárgaras con agua salada después para evitar ingerir las bacterias que ha desprendido.