Los mariscos cultivados en Asia están LLENOS de heces de cerdo y antibióticos, aquí le mostramos cómo saber si el suyo es seguro

Con la creciente preocupación por la seguridad del uso de antibióticos en la cría de carne y aves de corral, muchas personas han optado por los productos del mar para satisfacer sus necesidades diarias de proteínas.

Desde atletas hasta nutricionistas y médicos, muchas personalidades conocedoras de la salud recomiendan comer mariscos bajos en grasa y muy nutritivos como los camarones.

Esto ha provocado que el consumo de camarón en los Estados Unidos se haya disparado, triplicándose desde la década de 1970. Hoy en día, American come un promedio de casi cuatro libras o camarones por año (1).

Desafortunadamente, este aumento en la demanda ha cambiado los métodos utilizados para producir camarones y la calidad del producto ha disminuido drásticamente.

La suciedad de los camarones

Aproximadamente el 94% del camarón consumido por los estadounidenses proviene de países como India, Indonesia y Tailandia (2).

En lugar de ser capturados en la naturaleza, los camarones se cosechan en grandes estanques artificiales donde pueden coexistir hasta 150 camarones por metro cuadrado. Dado que los camarones viven en un espacio tan estrecho, las enfermedades son desenfrenadas y las epidemias son una ocurrencia regular.

Además, estos grandes estanques no siempre están bien mantenidos y los animales se ven obligados a vivir en agua contaminada, lo que amenaza aún más su salud.

“Las bacterias y las algas pueden comenzar a crecer y pueden aparecer enfermedades, lo que lleva a los agricultores a usar medicamentos y otras sustancias químicas que pueden permanecer en los camarones y filtrarse en el medio ambiente circundante”, dice Urvashi Rangan, Ph.D., director ejecutivo de Consumer Informes Centro de Seguridad y Sostenibilidad Alimentaria.

Para examinar las consecuencias de estas prácticas, Consumer Reports probó 342 paquetes de camarones congelados (284 crudos, 58 cocidos) comprados en tiendas de todo Estados Unidos.

Encontraron residuos bacterianos, como salmonella, E. coli y listeria, en el 60% de las muestras analizadas. Siete muestras crudas también dieron positivo por superbacterias mortales MRSA, mientras que 11 muestras contenían residuos de uno o más antibióticos ilegales en los Estados Unidos.

La Administración de Alimentos y Medicamentos es responsable de garantizar la seguridad de los productos importados. Sin embargo, la agencia solo analiza el 2,7% de los envíos de camarón extranjero por año. Normalmente, si se descubre que un producto contiene bacterias mortales o antibióticos ilegales, se rechaza todo el envío y se devuelve a su país de origen.

Curiosamente, muchas de las enfermedades que afectan al camarón, como el síndrome de mortalidad temprana (que acabó con el 50% de las cosechas tailandesas en 2013) no responden a los antibióticos, explica Donald Lightner, Ph.D., profesor de ciencias veterinarias y microbiología. en la Universidad de Arizona. Esto significa que muchos de los antibióticos utilizados en el cultivo de camarón no están necesariamente justificados.

Y eso es solo la punta del iceberg.

Gran parte de los productos del mar importados de Asia se envasan en hielo hecho con agua del grifo que, según los gobiernos locales, no es seguro para beber sin hervir. Además, las instalaciones de procesamiento suelen estar sucias y cargadas de moscas, ya que los camarones muertos permanecen sin refrigeración durante horas en grandes cubos de plástico (3).

“Esas condiciones (hielo hecho de agua sucia, animales cerca de las granjas, cerdos) son inaceptables”, dijo el microbiólogo Mansour Samadpour a la revista Bloomberg Markets. Su empresa, IEH Laboratories & Consulting Group, se especializa en analizar el agua para el cultivo de mariscos.

Esto significa que los camarones no solo se crían en aguas ricas en bacterias, sino que también se almacenan en ellas. Es por eso que comer camarones crudos o descongelados a menudo se asocia con intoxicación alimentaria y otras afecciones gastrointestinales.

Para complicar aún más los problemas, las granjas de peces en China y en otras partes de Asia han comenzado a alimentar a sus tilapias y otros peces con heces secas de cerdos y gansos para reducir el costo de la alimentación de los peces.

“El estiércol que usan los chinos para alimentar a los peces está frecuentemente contaminado con microbios como la salmonela”, dice Michael Doyle, director del Centro de Seguridad Alimentaria de la Universidad de Georgia.

Esta práctica contamina el agua y hace que los peces sean más susceptibles a las enfermedades, sin embargo, un número creciente de agricultores en la provincia china de Guangdong ha adoptado el alimento nocivo para mantenerse al día con la feroz competencia.

Alrededor del 27 por ciento de los mariscos que consumen los estadounidenses proviene de China y los envíos de mariscos a menudo están contaminados con patógenos dañinos. Desde 2007, los inspectores de la FDA han rechazado 1.380 cargas de productos del mar de Vietnam debido a la suciedad y la contaminación por salmonela. En lo que respecta a los envíos chinos, la FDA ha rechazado 820 envíos de productos del mar desde 2007, incluidos 187 que contenían tilapia.

“A pesar de que la mayoría de las bacterias en los camarones mueren durante el proceso de cocción, los resultados de nuestras pruebas plantean preguntas reales sobre cómo se crían, procesan y regulan los camarones”, dijo Rangan.

Cómo comer camarones de forma segura

El hecho de que algunos agricultores no respeten las reglas no significa que tengas que renunciar a los camarones por completo. Todo lo que tiene que hacer es buscar productos del mar «silvestres» u «orgánicos» que lleven el logotipo del «Marine Stewardship Council» en su empaque. Aunque tienden a ser más costosos, son una mejor opción para su salud y el medio ambiente.

Evite comprar mariscos en los mercados asiáticos y asegúrese de comprar solo pescado con un país de origen claramente etiquetado. Si puede, evite los mariscos de Asia por completo.

Al igual que cualquier otro producto animal, asegúrese de manipular los camarones crudos con cuidado y haga un esfuerzo para mantenerlos alejados de otros alimentos y superficies de la cocina, limpiando diligentemente cualquier cosa que pueda haber estado en contacto con los alimentos después de su uso.

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