Las pasas que causan alergias, problemas respiratorios, enfermedades pulmonares e incluso cáncer

Los niños estadounidenses no son ajenos a las pasas, una de las golosinas más populares que se encuentran a la hora de la merienda en las escuelas de todo el país.

Estos deliciosos bocadillos pueden provenir de frutas reales, pero pasan por un largo proceso para llegar desde el campo hasta su lonchera.

Hay muchas formas de producir frutos secos, incluido el método tradicional de secarlos al sol.

Sin embargo, las empresas modernas de producción de alimentos a gran escala suelen eliminar el contenido de agua de la fruta mediante el uso de deshidratadores industriales.

Este proceso se utiliza para crear ciruelas pasas, dátiles, albaricoques, higos, anillos de manzana, así como peras y melocotones secos. Si bien la mayoría de las frutas secas están hechas con ingredientes frescos, algunas variaciones como la piña, la papaya y el kiwi provienen de frutas enlatadas.

También se sabe que los frutos secos contienen saborizantes, colorantes, edulcorantes y conservantes artificiales. Esto suele ser cierto para las bayas secas, el mango y, a veces, las pasas.

Normalmente, los ácidos naturales de la fruta y su bajo contenido de humedad serían suficientes para protegerse de hongos y bacterias a medida que la fruta se seca y almacena (1,2). Desafortunadamente, los aditivos adicionales y el proceso de fabricación a gran escala hacen que los productos de frutas procesados ​​sean más propensos a estropearse.

Cómo se hacen las pasas

Uno de los productos químicos más comúnmente utilizados para conservar los frutos secos es el dióxido de azufre, un antioxidante estrechamente relacionado con otros sulfitos que se agregan comúnmente a alimentos como el vino y los embutidos. En los últimos años, los sulfitos han sido objeto de críticas por su impacto negativo en la salud humana, incluido el hecho de que eliminan las vitaminas de los alimentos (3).

Este conservante se utiliza a menudo en pasas doradas, melocotones secos, manzanas y albaricoques para conservar su color y sabor. Se ha utilizado en la producción de alimentos desde el siglo XIX (4,5). Sin embargo, el uso de sulfitos está restringido en frutas y verduras frescas y crudas (6).

Puede ser difícil averiguar si ciertos alimentos contienen sulfitos, ya que la FDA solo exige que los alimentos que contienen más de 10 partes por millón de sulfitos incluyan el ingrediente en las etiquetas de sus alimentos.

Esto es problemático porque ciertas personas pueden ser sensibles al ingrediente, incluidos los asmáticos. Estos individuos pueden tener dificultad para respirar a los pocos minutos de ingerir un alimento que contiene sulfitos. Si no se trata con prontitud, los resultados pueden ser fatales.

El problema de los sulfitos

No se necesitan muchos sulfitos para causar un daño importante: 3,7 mg son los niveles más bajos de contaminación a los que se puede retirar un producto por problemas de salud, mientras que 10 mg son suficientes para herir gravemente a alguien o incluso causar la muerte. En individuos sensibles al sulfito, estos efectos se amplifican (7).

Las pasas secas y las ciruelas pasas son algunos de los peores contendientes cuando se trata de contaminación por sulfatos, ya que contienen entre 500 y 2,000 partes por millón (ppm). En perspectiva, el vino solo contiene entre 20 y 350 ppm (8).

Aunque el dióxido de azufre se considera seguro según los estándares de la FDA, en realidad es un gas altamente reactivo producido a partir de la combustión de combustibles fósiles en plantas de energía e instalaciones industriales (9).

Se sabe que la exposición a corto plazo a la sustancia química causa enfermedades respiratorias graves. Como contaminante ambiental, el dióxido de azufre interactúa con otros compuestos para formar sustancias químicas volátiles que penetran en los pulmones para causar enfermedades respiratorias y empeorar las enfermedades cardíacas preexistentes.

Otros efectos sospechosos incluyen problemas de desarrollo, enfermedades gastrointestinales y hepáticas, alteraciones neurológicas, síndrome del intestino irritable, alteraciones del comportamiento, erupciones cutáneas, asma, deficiencia de folato y más.

Los efectos peligrosos de las pasas se ven agravados por el hecho de que las uvas no orgánicas pasan por un extenso tratamiento con pesticidas. De acuerdo con el Programa de Datos de Plaguicidas del USDA, se sabe que las uvas contienen 56 residuos de plaguicidas, incluidos 8 carcinógenos conocidos o probables, 17 supuestos disruptores hormonales, 10 neurotoxinas y 4 toxinas del desarrollo o la reproducción (10).

Si experimenta síntomas similares a los de una alergia al comer pasas, es posible que tenga sensibilidad al sulfito. Para estar seguro, siempre compre pasas y uvas orgánicas o manténgase alejado de las frutas secas por completo.