¡Las algas dulces son nutritivas y saben igual que el tocino!

Es roja, frondosa y se parece vagamente a algún tipo de lechuga, pero no se equivoquen: esta nueva cepa patentada de algas tiene un sabor distintivo cuando se cocina.

Específicamente, sabe a tocino.

Dulse es una variedad de algas que crece a lo largo de las costas del Pacífico y el Atlántico. Se puede vender por hasta 90 dólares la libra como ingrediente de cocina o suplemento nutricional debido a sus altos niveles de vitaminas, minerales y proteínas, pero esta nueva cepa agrega aún más razones por las que la gente puede querer comenzar a cocinarla y comerla.

Esto es lo que vas a encontrar!

Un feliz accidente

Los investigadores no se propusieron descubrir una alternativa al tocino: «El objetivo original era crear un superalimento para el abulón, porque el abulón de alta calidad es un tesoro, especialmente en Asia», dijo el investigador Chris Langdon en un comunicado de prensa (1).

“Pudimos cultivar abulón alimentado con dulse a tasas que excedieron las reportadas anteriormente en la literatura. Siempre ha habido interés en cultivar dulse para consumo humano, pero originalmente nos enfocamos en dulse como alimento para abulón ”.

Fue el miembro de la facultad de la Universidad Estatal de Oregón, Chuck Toombs, quien sugirió que intentaran patentar una cepa de dulse para consumo humano.

«Dulse es un superalimento, con el doble del valor nutricional de la col rizada», señaló Toombs. «Y OSU había desarrollado esta variedad que se puede cultivar, con el potencial de una nueva industria en Oregon».

Nuevas recetas desarrolladas

Trabajando con el Centro de Innovación de Alimentos de OSU en Portland, los equipos de desarrollo de productos han logrado crear varios alimentos nuevos utilizando dulse como ingrediente principal, incluidos aderezos para ensaladas y galletas de arroz. Es la primera vez que el Departamento de Agricultura de Oregón considera que las algas marinas son un «cultivo especializado».

Gil Sylvia, director de la Estación Experimental Marina Costera de Oregon en el Centro de Ciencias Marinas Hatfield de OSU en Newport, dice que se necesita un análisis económico completo antes de que se pueda determinar con certeza si el dulse alguna vez podría convertirse en un sustituto verdaderamente viable del siempre popular tocino. .

“El hecho de que crezca rápidamente, tenga un alto valor nutricional y pueda usarse seco o fresco ciertamente lo convierte en un candidato fuerte”, dijo.

Más que solo sushi: el potencial económico de las algas

Los fabricantes de alimentos utilizan las algas marinas como ingrediente de muchos alimentos diferentes, desde aderezos para ensaladas hasta helados. En el reciente Fancy Food Show en Portland, las algas se destacaron en papas fritas, ensaladas y galletas saladas.

Toombs y Langdon actualmente tienen estudiantes de posgrado empleados en la preparación de un plan de marketing para una nueva línea de alimentos especiales con dulse. Tendrán que considerar cómo escalar la producción hacia arriba desde los tanques en el laboratorio de Langdon, que tienen la capacidad de producir alrededor de 90 libras de dulse por semana, hasta una posible nueva industria acuícola para las comunidades costeras (2).

fuentes:
[1]http://oregonstate.edu/ua/ncs/archives/2015/jul/osu-researchers-discover-unicorn-%E2%80%93-seaweed-tastes-bacon
[2]http://oregonprogress.oregonstate.edu/summer-2015/next-big-thing-sea-vegetables