La verdad sobre el agua embotellada y por qué no valen la pena

Muchas personas que beben agua embotellada con regularidad lo hacen porque creen que es más segura y de mejor calidad que el agua del grifo.

Y la mayoría de las empresas de agua embotellada alimentan el mito, adornando sus etiquetas con imágenes de lagos y montañas, dando a entender que su agua se origina en manantiales naturales o glaciares.

En realidad, la mayoría del agua embotellada no es diferente del agua del grifo.

El caso de Aquafina

La etiqueta de Aquafina, con montañas, llevó al público a creer que se obtenía directamente de la naturaleza. Sin embargo, Aquafina, como Dasani y los productos de Pure Life, en realidad son solo agua del grifo glorificada (1).

De hecho, las etiquetas ahora deben leer legalmente: «fuente de agua pública».

Se dice que el agua utilizada en estos productos pasa por un proceso de siete pasos, despojándola de minerales y otros contenidos que se encuentran comúnmente en el suministro de agua municipal (2).

Entonces, ¿por qué ocultar estos hechos?

Francamente, existe una gran demanda de agua embotellada. Más de la mitad de todos los estadounidenses beben agua embotellada y aproximadamente el 36% la bebe más de una vez a la semana (3).

Dado que las ventas de refrescos han disminuido constantemente en la última década, las grandes empresas como Coca-Cola se lanzaron a las tendencias de salud adquiriendo agua embotellada.

Estas empresas capitalizan el hecho de que el agua del grifo a menudo se percibe como no potable. Por eso, a los consumidores les gusta pensar que su agua proviene de fuentes naturales puras.

El agua embotellada es una industria de 13 mil millones de dólares al año en los Estados Unidos (4). También es mucho más rentable producir que los refrescos simplemente porque el agua es muy barata.

Los refrescos y otras bebidas populares requieren múltiples ingredientes y procesos. Cuando se trata de agua, todo lo que necesita hacer es filtrarla.

De menor calidad que el agua del grifo

En la mayoría de las ciudades, los suministros públicos de agua deben someterse a pruebas frecuentes y a prácticas de calidad rigurosas.

En Canadá, la ciudad de Ottawa, por ejemplo, realiza más de 125.000 pruebas de calidad del agua al año. Toronto analiza muestras de agua cada cuatro a seis horas y comprueba si hay más de 300 contaminantes químicos potenciales (5).

Sin embargo, en Canadá, el agua embotellada no está sujeta a las mismas pautas porque está clasificada como alimento y está sujeta a la Ley de Alimentos y Medicamentos.

Tiene límites específicos para contaminantes como el arsénico, el plomo y las bacterias coliformes, pero no existen regulaciones específicas para otros contaminantes (5).

La situación en los Estados Unidos no está regulada: “Los fabricantes de agua embotellada no están obligados a divulgar tanta información como las empresas de servicios de agua municipales debido a lagunas en la autoridad de supervisión federal …

En pocas palabras: la Administración de Alimentos y Medicamentos supervisa el agua embotellada, la EPA de EE. UU. Está a cargo del agua del grifo y la FDA carece de la autoridad reguladora de la EPA… ”(6)

Si bien las pruebas de agua de la ciudad están disponibles para el público, la calidad del agua embotellada es “esencialmente voluntaria y regulada internamente”, con poca o ninguna información disponible públicamente (5).

De hecho, el Centro para el Control de Enfermedades reconoce que: «aunque los brotes de agua embotellada no se informan con frecuencia, ocurren». (7)

Estos contaminantes incluyen, entre otros, contaminantes bacterianos o químicos, incluidos los carcinógenos (8).

Los envases nocivos se filtran al agua

Los contaminantes regulares no solo provienen de la planta de procesamiento, algunos están ocultos en las botellas de plástico.

Fox News informó que un estudio realizado por investigadores alemanes encontró casi 25,000 sustancias químicas al acecho en una sola botella de agua (9).

Los productos químicos incluían disruptores endocrinos como maleatos y fumaratos.

Los efectos secundarios dañinos de la exposición prolongada incluyen (9):

  • Retraso en el crecimiento
  • Pubertad precoz
  • Nacimiento prematuro
  • Esterilidad
  • Menopausia precoz
  • Diabetes
  • Cardiopatía
  • Cáncer

Algunas botellas todavía contienen BPA, que se sabe que causa un bajo recuento de espermatozoides, cambios hormonales, glándulas prostáticas agrandadas, anomalías en la cantidad de cromosomas en los huevos, cambios precancerosos en la mama y la próstata, obesidad y resistencia a la insulina (10).

Y eso no es todo, parte del agua embotellada también contiene otros disruptores endocrinos como sustancias químicas estrogénicas, antiestrogénicas y antiandrogénicas, así como androgénicas, progestágenas y similares a los glucocorticoides (11).

En pocas palabras, la botella de agua lo expone a un cóctel de sustancias químicas que alteran las hormonas con efectos secundarios muy graves.

En su lugar, lleve consigo una botella de agua de vidrio o acero inoxidable y filtre el agua del grifo en casa. Salvará su salud y le ahorrará dinero a largo plazo.

fuentes:
[1]http://abcnews.go.com/Business/aquafina-source-tap-water/story?id=3428260
[2]https://www.rt.com/usa/319980-aquafina-tap-water-origins/
[3]http://www.nrdc.org/water/drinking/bw/chap2.asp
[4]http://www.bottledwater.org/economics/bottled-water-market
[5]http://www.cbc.ca/news/health/bottle-vs-tap-7-things-to-know-about-drinking-water-1.2774182
[6]http://www.nytimes.com/gwire/2009/07/09/09greenwire-fewer-regulations-for-bottled-water-than-tap-g-33331.html
[7]http://www.cdc.gov/healthywater/drinking/bottled/
[8]http://www.rd.com/health/diet-weight-loss/rethink-what-you-drink/
[9]http://www.foxnews.com/health/2014/01/13/more-than-24500-chemicals-found-in-bottled-water.html
[10]https://www.nrdc.org/health/bpa.pdf
[11]http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0072472