La guía definitiva para cocinar verduras de raíz. (¡Tendrías que estar loco para saltarte esto!)

Las raíces son algunas de las verduras más ricas en nutrientes del mundo.

Si bien cada raíz contiene su propio conjunto de beneficios para la salud, comparten muchas de las mismas características.

Los ñames, remolachas, chirivías, nabos, colinabos, zanahorias, yuca, colinabo, cebollas, ajo, raíz de apio (o apio nabo), rábano picante, daikon, cúrcuma, jícama, alcachofas de Jerusalén, rábanos y jengibre se consideran raíces.

Debido a que los tubérculos crecen bajo tierra, absorben una gran cantidad de nutrientes del suelo. Están repletos de una alta concentración de antioxidantes, vitaminas C, B, A y hierro, que ayudan a limpiar su sistema.

También están llenos de fibra y carbohidratos de combustión lenta, que lo hacen sentir lleno y ayudan a regular el azúcar en la sangre y el sistema digestivo. Este factor, más los nutrientes de alto octanaje y las bajas calorías, hacen que las raíces sean excelentes para las personas que están tratando de perder peso o simplemente de mantenerse saludables.

Sumando todas las cualidades de los nutrientes, las hortalizas de raíz combaten enfermedades, aumentan la inmunidad y aumentan la energía, y también son extremadamente versátiles para cocinar.

¿Cuál es la mejor temporada para las hortalizas de raíz?

La mayoría de los tubérculos están disponibles todo el año, pero su temporada alta es de otoño a primavera, con la excepción de la remolacha, que es mejor de verano a otoño. Cuando están en temporada, las raíces tienen un sabor más profundo y dulce y tienden a ser más jugosas, pero son una de esas plantas que parecen permanecer consistentemente bien durante todo el año.

¿Cómo eliges las raíces?

Seleccionar buenos tubérculos es lo opuesto a seleccionar buenas frutas: cuanto más difícil, mejor. Deben estar lisos y sin cortes ni magulladuras. Al elegir raíces que vengan con verduras de hoja verde (un manojo de remolacha, por ejemplo), asegúrese de que los tallos y las hojas de las verduras sean firmes y brillantes.

¿Cómo se almacenan las verduras de raíz?

Si bien ciertamente no es necesario tener un sótano para comprar y disfrutar las raíces, es mejor almacenarlas en una habitación fresca, oscura y húmeda. Cuando las guarde en el refrigerador, mantenga las raíces en una bolsa de papel o plástico en el cajón para verduras. Guardarlos descubiertos hace que se ablanden y se echen a perder rápidamente.

Los 10 tipos más populares de verduras de raíz.

¡Hay demasiados para mencionarlos aquí! Estos son algunos de mis favoritos para cocinar:

1. ¿Batatas y ñames?

Entre las raíces más fáciles de usar, fáciles de usar y sabrosas, las batatas y los ñames son excelentes para hacer puré, hacer puré y hacer sopa, asar y hornear en muffins, galletas, panqueques y mucho más. Se pueden usar tanto en aplicaciones dulces como saladas y combinan muy bien con leche de coco, miel, jarabe de arce, naranja, canela, jengibre, nueces, anacardos, nueces, pasas y curry en polvo. Los ñames a menudo se confunden con las batatas y, aunque se pueden usar indistintamente, hay una diferencia.

2. Remolachas

Considerada como un superalimento, la remolacha se encuentra entre los alimentos más saludables del planeta. Están llenos de betacaroteno y betalaínas, que son antioxidantes y antiinflamatorios. Las remolachas tienen un sabor dulce y terroso, y son mejores cuando se tuestan, se cuecen al vapor o se dejan crudas y ralladas. La remolacha dorada suele ser un poco más dulce que la remolacha roja. Encuentro que los cítricos (particularmente las naranjas o clementinas), los arándanos, el queso de cabra, las nueces, el comino molido, la canela y el tahini son excelentes complementos para la remolacha.

3. Chirivías

Las chirivías tienen un sabor a canela y se parecen a las zanahorias blancas grandes (o zanahorias albinas, como me gusta llamarlas). Son más duras que las zanahorias y tienen un sabor cálido y más profundo. Creo que las chirivías se usan mejor en sopas, se hacen puré o se cortan en rodajas finas para gratinar las chirivías. Las chirivías se complementan con nuez moscada, crema y tomillo.

4. Nabos

Si bien los nabos son versátiles, tienen un sabor muy sutil, lo que los hace ideales para combinar con verduras de sabor más fuerte. Son excelentes asados, salteados o incluidos en vegetales salteados. También puede combinar nabos con hierbas, o utilizarlos en sopas gruesas a base de tomate o sopas cremosas en puré.

5. Rutabagas

Al igual que los nabos, los colinabos tienen un sabor sutil. Son más duros que los nabos y tienen un sabor un poco más terroso. Mejor cuando se hacen puré o se asan, los colinabos combinan bien con hierbas, particularmente eneldo, así como con lima y especias indias.

6. Zanahorias

Crujientes y dulces, las zanahorias son quizás la verdura de raíz más popular porque son perfectas para comer crudas. Combinan bien con casi cualquier vegetal tanto en aplicaciones cocidas como crudas y se pueden combinar con cualquier especia o hierba.

7. Raíz de Yuca

Con almidón y sabor sutil, la yuca se usa a menudo de la misma manera para cocinar que las papas. Es mejor asado o frito, y sabe a patata, aunque la textura es algo fibrosa. Yuca se puede combinar con una amplia variedad de hierbas, especias, quesos y salsas.

8. Colinabo

Debajo de la piel gruesa y los extraños tentáculos del colinabo se encuentra la carne jugosa y crujiente. El colinabo se puede cocinar o dejar crudo, y hace deliciosas papas fritas al horno. También se puede hacer un puré, hacer puré en sopa o cortar en rodajas finas y agregarlo a las ensaladas. Combine colinabo con cualquiera de sus especias y hierbas favoritas.

9. Jengibre

Al igual que la remolacha, el jengibre es una raíz poderosa debido a sus propiedades antibióticas, antiinflamatorias y desintoxicantes naturales. Con un sabor dulce, picante y cremoso, el jengibre se puede utilizar en una gran variedad de alimentos y bebidas. El jengibre se usa con mayor frecuencia en la comida étnica junto con la leche de coco y una variedad de verduras, pero sus usos son prácticamente infinitos.

10. Cebolla y ajo

Existe un debate sobre si las cebollas y el ajo son verdaderos tubérculos porque son bulbos y no crecen tan profundamente como la mayoría de las otras raíces. La cebolla y el ajo son muy utilizados en la cocina, ya que ambos aportan mucho sabor a cualquier plato, tanto crudo como cocido. Ambos se consideran vegetales saludables para el corazón, aumentan la circulación y actúan como antiinflamatorios.

5 formas únicas de preparar hortalizas de raíz.

Las raíces se pueden preparar de todas las formas posibles. ¡Experimente y descubra cuáles son sus métodos de cocción y perfiles de sabor favoritos!

1. Crudo // Debido a que los tubérculos son duros y tienen un sabor terroso, son más sabrosos cuando se cocinan. Para aquellos que prefieren dejar sus verduras crudas, las zanahorias, las remolachas, los rábanos y la jícama son buenas opciones para cortar en rodajas finas o rallar y mezclar con aderezo y / u otras verduras y frutas.

2. Cocido al vapor / hervido // Cocer al vapor o hervir los tubérculos es una excelente manera de prepararlos para triturarlos o hacerlos puré. La raíz de apio o el ñame machacados son reemplazos saludables para el puré de papas, y cualquier raíz se puede mezclar en una sopa de raíces cremosa.

3. Tostado // Tostar cualquier tipo de verdura cultiva sabor y textura. Pica tus verduras favoritas, rocíalas con aceite de oliva, espolvoréalas con especias y ásalas en el horno. También puede cortar las raíces en rodajas finas, colocarlas en una bandeja para hornear y asarlas en trozos de raíz.

4. Salteado // Hacer un salteado o sofrito de verduras es una excelente manera de preparar tubérculos. Este es un método de cocción relativamente rápido y fácil, y se pueden agregar todo tipo de sabores al plato. Cuando cocine con otros tipos de verduras además de las raíces, saltee las raíces primero, ya que tardan más en cocinarse que otras verduras.

5. A la parrilla // Las raíces se pueden pelar, cortar en rodajas finas, untar con aceite y asar a la parrilla junto con otras verduras de verano. Esto agrega un sabor ahumado a las raíces y suaviza su terrosidad.

Con suerte, aquellos de ustedes que alguna vez estuvieron en la cerca de la raíz ahora se sientan cómodos en Team Root. Buena suerte en todas tus aventuras de root y recuerda: los que arraigan juntos permanecen juntos.

Julia Mueller contribuye a OhMyVeggies y escribe el blog de comida La raíz asada. Ella es la autora de Deliciosas bebidas probióticas y ¡Déjalos comer col rizada!. Originaria de Lake Tahoe, a Julia le encanta jugar al aire libre y le gusta desarrollar recetas ricas en nutrientes y accesibles para preparar cualquier noche de la semana.