La conexión oculta entre el pliegue de la oreja y la enfermedad cardíaca

Cualquiera que sea el tamaño, la forma, el grosor o el color, la mayoría de las personas tienen lóbulos de las orejas lisos.

Pero, ¿alguna vez has conocido a alguien que tenga un pliegue en el lóbulo de la oreja, una línea que parece dividirlo en dos? Eso se conoce como «Signo de Frank».

No es sorprendente que lleve el nombre del hombre que lo reconoció por primera vez como algo más que una simple arruga de la piel.

Sanford Frank escribió una carta al New England Journal of Medicine en 1973. En ella, describió su investigación sobre la correlación entre el pliegue de la oreja y la enfermedad cardíaca (1).

Pliegue de la oreja y enfermedad cardíaca

Desde entonces se han realizado muchos estudios y la gran mayoría ha apoyado la investigación de Frank (2). No se ha determinado definitivamente por qué la enfermedad cardíaca puede manifestarse en un pliegue en el lóbulo de la oreja.

Las teorías incluyen:

  • La falta de flujo sanguíneo a los oídos hará que el lóbulo se arrugue. Si la sangre no llega a los oídos, hay un bloqueo en alguna parte.
  • Las fibras de elastina y colágeno se debilitan en los oídos, lo que indica un debilitamiento similar de las arterias coronarias (3).
  • Las arterias coronarias terminan en las orejas; enfermedad vascular significa enfermedad vascular más arriba en la línea (4, 5).

Otras teorías

Un estudio japonés encontró que el pliegue diagonal del lóbulo de la oreja (DELC) puede ser causado por telómeros celulares acortados asociados con el síndrome metabólico. Llegó a la conclusión de que DELC «podría ser un marcador indirecto útil de pacientes de alto riesgo». (6).

Los telómeros son áreas al final de cada hebra de ADN que protegen a las células del daño. Cuanto más largo sea el telómero, mejor.

Un síntoma notable

Curiosamente, un pliegue notable en el lóbulo de la oreja suele ser un indicador de enfermedad cardiovascular. en ausencia de otros síntomas.

Un estudio publicado en 2014 habla de un hombre con hipertensión que acudió a una clínica ambulatoria. El médico vio el signo de Frank en ambos lóbulos de las orejas y sugirió más pruebas, aunque el hombre no mostraba síntomas de problemas cardíacos. Después de la prueba, se encontró que la arteria coronaria principal izquierda estaba bloqueada en un 80% y la derecha en un 90%. «El paciente se sometió a una cirugía de injerto de derivación de arteria coronaria de 3 vasos y desde entonces le ha ido bien».

Otros factores

Curiosamente, la prevalencia de DELC puede ser en parte cultural / regional.

Otro estudio japonés encontró una correlación indiscutiblemente fuerte entre el pliegue de la oreja y la enfermedad cardíaca. Sin embargo, la prevalencia entre las 1000 personas involucradas en el estudio fue menor de lo esperado.

“Se concluye que: (1) la prevalencia de CE [ear crease] en adultos japoneses es muy bajo en comparación con los resultados de estudios previos en Europa y América; (2) la prevalencia de CE tiende a aumentar con la edad, pero no está relacionada con otros factores de riesgo de cardiopatía coronaria [coronary heart disease]; (3) se observa una asociación estadísticamente significativa entre la CE y la cardiopatía coronaria a partir del análisis multivariado que utiliza criterios clínicos y angiográficos en el diagnóstico de la cardiopatía coronaria «. (7)

¿Pueden los lóbulos de las orejas dar otros signos?

El DELC puede ser un claro signo revelador de una enfermedad cardíaca, pero no cuando se combina con otras afecciones. Un estudio tuvo como objetivo descubrir si DELC sería un identificador creíble de enfermedad vascular y retinopatía en diabéticos; no fue (8).

En respuesta, se ha desarrollado un sistema de clasificación para DELC que indica la gravedad del riesgo cardiovascular actual:

  • Unilateral incompleto – menos grave
  • Unilateral completo – moderado
  • Bilateral completo – más grave (9)

Como un canario en una mina de carbón, si nota un pliegue permanente en la oreja de alguien, no lo ignore. La intervención temprana en el caso de una enfermedad cardíaca puede salvar la vida.