Hongo responsable de la enfermedad

La enfermedad de Crohn es una de las formas más comunes de trastornos inflamatorios del intestino.

Si bien existen desencadenantes conocidos que hacen que la afección se agrave, la causa exacta de la enfermedad de Crohn sigue siendo desconocida (1).

Lamentablemente, no existe un remedio para la enfermedad, que puede causar diarrea, fiebre y fatiga, dolor y calambres abdominales, heces con sangre, llagas en la boca, disminución del apetito y pérdida de peso y enfermedad perianal. En cambio, se aconseja a los pacientes que controlen sus síntomas lo mejor que puedan.

En la enfermedad de Crohn, la mayoría de las personas experimentan inflamación solo en el último segmento del intestino delgado (íleon). Sin embargo, también puede afectar el colon (2).

Si bien algunos brotes pueden ser graduales y le dan tiempo para llegar a casa y controlar sus síntomas, otros no tienen ninguna advertencia. Peor aún, la enfermedad puede incluso entrar en períodos de remisión y reiniciarse sin ningún desencadenante evidente.

Según estimaciones, alrededor de 780.000 estadounidenses padecen la enfermedad debilitante (3).

Enfermedad de Crohn: ¿una infección por hongos?

Los científicos saben que las bacterias intestinales pueden contribuir al desarrollo de la enfermedad de Crohn, pero aún se desconoce el mecanismo exacto. Afortunadamente, un nuevo estudio de la Case Western Reserve University encontró que un hongo también puede desempeñar un papel en la afección (4).

En el estudio publicado por mBio, los investigadores utilizaron muestras fecales para evaluar las bacterias y los hongos de las personas con enfermedad de Crohn. Descubrieron que los pacientes con enfermedad de Crohn tenían dos bacterias presentes en sus heces: E. coli y Serratia marcescens. Las pruebas de tubo confirmaron que estas bacterias, junto con el hongo Candida tropicalis, crean una biopelícula en el intestino delgado que desencadena la inflamación (5).

“El hongo se encuentra como colonizador en nuestro intestino. El cambio en la microbiota causado por una serie de factores, incluido el uso de antibióticos, permite que este hongo florezca y comience a causar problemas ”, explica Mahmoud A. Ghannoum, Ph.D., profesor y director del Centro de Micología Médica de Case Western. Hospitales Universitarios y de Reserva Centro Médico Case (6).

«Ya sabemos que las bacterias, además de los factores genéticos y dietéticos, juegan un papel importante en la causa de la enfermedad de Crohn», dijo.

“Esencialmente, los pacientes con enfermedad de Crohn tienen respuestas inmunes anormales a estas bacterias, que habitan en los intestinos de todas las personas. Si bien la mayoría de los investigadores centran sus investigaciones en estas bacterias, pocos han examinado el papel de los hongos, que también están presentes en los intestinos de todos ”.

Un asunto de familia

Los resultados se compararon posteriormente con los de familiares de primer grado que no tenían la enfermedad. El estudio incluyó a un total de 69 personas de 13 familias en Francia y Bélgica.

Los investigadores encontraron que la presencia de bacterias y hongos era mayor en personas con enfermedad de Crohn que en sus parientes sanos. Los investigadores también notaron que las bacterias beneficiosas eran menores en los pacientes afectados. Estos resultados se compararon con familias que no se vieron afectadas por la enfermedad de Crohn.

El profesor Ghannoum, quien dirigió el estudio, dijo en un comunicado de prensa: «Entre cientos de especies de bacterias y hongos que habitan en los intestinos, es revelador que las tres que identificamos estuvieran muy correlacionadas en los pacientes de Crohn».

“Además, encontramos fuertes similitudes en lo que podríamos llamar los ‘perfiles intestinales’ de las familias afectadas por Crohn, que eran sorprendentemente diferentes de las familias sin Crohn”.

“Sin embargo, debemos tener cuidado y no atribuir la enfermedad de Crohn únicamente a la composición bacteriana y fúngica de nuestros intestinos. Por ejemplo, sabemos que los miembros de la familia también comparten la dieta y el medio ambiente en grados significativos. Se necesita más investigación para ser aún más específico en la identificación de los precipitadores y contribuyentes de la enfermedad de Crohn «.

Los especialistas responden

En respuesta al estudio, la Dra. Wendy Edwards, directora de investigación de Crohn’s and Colitis UK, dijo: «Damos la bienvenida a los hallazgos de esta investigación que brindan más pruebas sobre el papel que pueden desempeñar los hongos en la causa de la enfermedad de Crohn».

“Aunque el tamaño de la muestra de pacientes dentro de este estudio es pequeño, ha resaltado un área potencialmente interesante para futuras investigaciones … Crohn’s y Colitis UK también están financiando actualmente trabajos en esta importante área para avanzar aún más en nuestra comprensión mundial de las bacterias y hongos y el papel que desempeñan en la enfermedad de Crohn «.

El Dr. Jean Frederic Colombel, gastroenterólogo del Hospital Mount Sinai de Nueva York, también participó en la investigación.

Dijo: «Aunque se sabe que hay hongos en nuestros cuerpos, este estudio arroja más luz sobre el papel que pueden desempeñar … Quizás en el futuro si queremos tratar a pacientes con enfermedad de Crohn … Deberíamos pensar no solo en sus bacterias sino también los hongos ”, dijo a Healthline.

El futuro del tratamiento de la enfermedad de Crohn

Los investigadores notaron que esta fue la primera vez que se ha relacionado un hongo con la enfermedad de Crohn en humanos, aunque se había observado previamente en ratones. También es la primera vez que Serratia marcescens está potencialmente implicada en los síntomas de la enfermedad.

Dado que el estudio se realizó en un pequeño grupo de pacientes en dos países europeos, los críticos creen que se necesitará más investigación para ver si estos hallazgos se aplicarían a pacientes en otros países.

Antes del estudio, se creía que la enfermedad de Crohn se debía a la herencia y a un mal funcionamiento del sistema inmunológico. Esta nueva información puede conducir a nuevas opciones de tratamiento para los pacientes que viven con la enfermedad de Crohn.

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