He aquí por qué los atletas se vuelven locos por las ventosas

Si ha estado siguiendo los Juegos Olímpicos de Río este año, probablemente haya vislumbrado los grandes hematomas de lunares en los hombros de Micheal Phelps.

Estos son los mismos moretones que cubrieron la espalda de Wang Qun, un nadador chino adolescente, durante los Juegos Olímpicos de Beijing.

No, las tesis no son mordiscos de amor o marcas de paintball, son el efecto secundario de una terapia curativa tradicional china llamada ventosas.

Con origen en Asia, Oriente Medio y Escandinavia, la cata ha existido durante milenios. Existen muchas variaciones en la forma en que se pueden realizar las ventosas: algunos practicantes usan tazas de bambú o porcelana mientras que otros preceden al tratamiento con un masaje (1,2).

El Dr. Adam Perelman, director ejecutivo de Duke Integrative Medicine, dijo a CBS News: «Probablemente, las ventosas han existido desde que existe la medicina tradicional china, un par de miles de años». (3)

La forma más popular de ventosas utiliza vasos de vidrio en los que se enciende una bola de algodón saturada con alcohol y se quita rápidamente antes de aplicar el vidrio sobre la piel. Esto elimina el oxígeno del vaso y crea un vacío dentro de la copa que succiona la piel (4).

Las ventosas promueven el flujo sanguíneo y linfático

Las copas se pueden mantener en su lugar para apuntar a los músculos clave o se pueden mover sobre la piel engrasada para aliviar la tensión en los tendones y grupos de músculos grandes. La terapia de ventosas también promueve el flujo sanguíneo y linfático (5).

El médico de medicina interna y entrenador personal certificado Dr. Michael Smith explica: “La succión tira de los músculos tensos y estira la fascia, el tejido conectivo alrededor de los músculos y, en efecto, permite que los vasos sanguíneos se expandan. La teoría es que el aumento del flujo sanguíneo acelera la curación «.

La terapia también se usa para tratar el herpes zóster, la parálisis facial, la tos, la dificultad para respirar y el acné. Las ventosas húmedas, una práctica en la que se hace un pequeño corte en la piel antes de aplicar la taza, se utiliza tradicionalmente para problemas de salud más graves (6).

Tanto las ventosas secas como las húmedas dejan marcas en forma de círculo que permanecen durante aproximadamente 3-4 días. Estas marcas son causadas por la sangre que se tira hacia la superficie de la piel y hace que los pequeños capilares se rompan.

¿Por qué los atletas usan ventosas?

El Dr. Brent Bauer, director del Programa de Medicina Integrativa y Complementaria de Mayo Clinic, explica que hay una ligera diferencia en cómo se usan tradicionalmente las ventosas en comparación con cómo lo usan los atletas ahora.

Cuando lo administra un practicante de Medicina Tradicional China, la aplicación de ventosas suele ser parte de un tratamiento de salud más amplio, que incluye recomendaciones nutricionales. Sin embargo, los atletas suelen utilizar bombas manuales en lugar de fuego para crear succión y tienden a utilizar ventosas como tratamiento único.

Entonces, ¿por qué se utiliza la terapia de ventosas en los Juegos Olímpicos? Según el Dr. Ayaaz Farhat, codirector de London Cupping Clinic, “su mayor uso se debe a la misma razón por la que los equipos deportivos internacionales y los futbolistas de primer nivel utilizan tanques de congelación o inyecciones de sangre rica en oxígeno para recuperarse de las inevitables tensiones y toca a tiempo para la próxima ronda de competencia «.

Añadió: “No es sencillo demostrar cuán efectivo es, ya que hay una amplia gama de lesiones que vemos, tanto en términos de anatomía como de la causa subyacente de ese problema. Pero simplemente es una forma muy eficaz de mejorar, estimular e incluso acelerar la propia respuesta inmunitaria del cuerpo a las lesiones «.

“Los principales beneficios son estimular la respuesta inflamatoria del cuerpo y acelerar la recuperación muscular y de los tejidos blandos después de lesiones y distensiones. Sin embargo, la terapia de ventosas se ha ampliado significativamente en los últimos años y se están utilizando técnicas más nuevas para afecciones y enfermedades alejadas de la terapia deportiva, como migrañas y eczema ”. (7)

El British Acupuncture Council (BAcC) recomienda las ventosas como un tratamiento viable para el dolor muscular, pero advierten al paciente que solo visite a médicos debidamente capacitados. A medida que se coloca la copa sobre la piel, la sensación es un poco incómoda y cálida, pero no debería ser dolorosa. Este calor puede continuar irradiando durante bastantes minutos después del tratamiento.

Apariciones olímpicas

Los nadadores y gimnastas olímpicos, en particular del equipo de EE. UU., Que lucen los contusiones redondos en Río incluyen al nadador Michael Phelps, el gimnasta Alex Naddour y el capitán del equipo de gimnasia Chris Brooks.

Otros atletas que han apoyado recientemente la tendencia incluyen al nadador olímpico bielorruso Pavel Sankovich, la ex nadadora olímpica Natalie Coughlin, el ex boxeador profesional estadounidense Floyd Mayweather, el tenista olímpico escocés Andy Murray y el boxeador profesional británico Amir Khan (8).

“Me sorprendió gratamente ver marcas de ventosas [at the Olympics]. Realmente habla de este nivel de integración que estamos viendo con muchas cosas que se consideran medicina complementaria ”, dijo Perelman, quien durante mucho tiempo ha luchado para que la comunidad médica tome más en serio la medicina alternativa.

El Dr. Ayaaz Farhat confirma que «el uso de la terapia de ventosas entre los atletas ha crecido durante la última década».

Los atletas olímpicos tienden a tener una mente más abierta que la mayoría cuando se trata de terapias curativas, probando estrategias como masajes deportivos, sauna, baños de hielo, prendas de compresión y, más recientemente, la cinta Kinesio.

Chris Brooks dice: “Me gustaría haber tratado a mi cuerpo tan bien en ese entonces como lo hago ahora … No se ha probado ningún método. No se ha removido ninguna piedra. Si hay algo ahí fuera que alguien cree que va a ser beneficioso para mi situación, lo intenté y luego decidimos lo que funcionaba mejor para mi cuerpo en particular «.

Su compañero de equipo, el Sr. Naddour, dice que ha descubierto que el tratamiento «proporciona alivio del dolor y los golpes que provienen de la gimnasia». Continuó: “Ese ha sido el secreto que he tenido durante este año que me mantiene saludable. Ha sido mejor que cualquier dinero que haya gastado en cualquier otra cosa … Me ha salvado de mucho dolor «.

Los hombres del equipo de gimnasia se aplican las copas entre sí antes y después del entrenamiento en lugar de visitar a un profesional, lo que puede socavar su eficacia. Insisten en que el tratamiento es mejor que el masaje porque estira los músculos en lugar de presionarlos hacia abajo.

No todos los profesionales médicos están de acuerdo con los beneficios de las ventosas. El autor científico Simon Singh y el ex profesor de medicina complementaria en la Universidad de Exeter, Edzard Ernst, escribieron en su libro Trick or Treatment que las ventosas «tienen una larga historia, pero no hay evidencia de que generen efectos positivos en ninguna condición médica».

Sin embargo, una revisión de 550 estudios clínicos (incluidos 73 ensayos controlados aleatorios) que se publicó en 2010 confirmó que «la mayoría de los estudios muestran un beneficio potencial sobre las condiciones de dolor, el herpes zóster y otras enfermedades». (9).

Y honestamente, si es lo suficientemente bueno para un atleta olímpico, ciertamente es lo suficientemente bueno para curar nuestros pequeños dolores y molestias.

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