Este estudiante universitario comió McDonald’s durante 10 días y perdió casi 1.400 especies de bacterias intestinales

Todos sabemos que una dieta de comida rápida regular no es buena para nosotros, pero ¿qué tan poco saludable es?

La mayoría de la gente recuerda el documental Super Size Me, en el que el cineasta Morgan Spurlock pasó un mes comiendo exclusivamente comida de McDonald’s. Los resultados fueron significativos: Spurlock ganó peso, se dañó el hígado y afirmó experimentar síntomas de abstinencia cuando dejó de comer la comida.

Pero lo que el experimento de Spurlock no analizó fue el efecto que tiene toda esa comida chatarra en el delicado equilibrio de las bacterias en nuestro intestino.

La importancia de la salud intestinal

Nuestras bacterias intestinales son una de las partes más importantes y pasadas por alto de nuestro cuerpo: el equilibrio de esta frágil flora puede afectar todo, desde nuestra digestión hasta nuestra salud mental (1).

Nuestra comprensión de estas bacterias y cómo influyen en las funciones de nuestro cuerpo ha evolucionado significativamente en las últimas décadas. Hasta hace relativamente poco tiempo, considerábamos que muchas de estas bacterias eran dañinas, pero resulta que solo una pequeña minoría son malas para nosotros y la mayoría son esenciales para nuestro bienestar.

La comida rápida mata la diversidad de las bacterias intestinales

Por importantes que sean estas bacterias, también son bastante frágiles. Los estudios en ratones de laboratorio han demostrado que las dietas ricas en grasas y azúcares pueden tener un impacto negativo drástico en la diversidad de nuestras bacterias intestinales (2).

Si bien los probióticos como los que se encuentran en el yogur y otros alimentos y bebidas fermentados pueden ayudar a revertir parte de este daño, la mejor defensa cuando se trata de preservar las bacterias intestinales es una buena ofensa: una dieta saludable alta en fibra y baja en grasas.

Por ejemplo, un experimento reciente que cambió las dietas de un grupo de estadounidenses con un grupo de africanos descubrió que solo dos semanas de subsistencia con una dieta alta en grasas y baja en fibra dietética afectó negativamente el metabolismo de los africanos y las bacterias intestinales, mientras que el Los estadounidenses que vivieron con la dieta africana durante dos semanas mostraron marcadores reducidos de riesgo de cáncer de colon (3).

La pérdida de diversidad bacteriana en el intestino también se asocia fuertemente con la obesidad (4), diabetes(5) y problemas con el sistema inmunológico (6).

Un experimento en el consumo de comida rápida

Al investigar su reciente libro The Diet Myth, Tim Spector, profesor de epidemiología genética en el King’s College de Londres, decidió realizar un breve experimento para ver de primera mano los efectos que una dieta constante de comida rápida podría tener sobre las bacterias intestinales.

Tom, su hijo y estudiante de último año de genética en la Universidad de Aberystwyth, aceptó ser el conejillo de indias de este experimento.

Spector hizo que Tom se comprometiera a comer nada más que comida rápida McDonald’s durante un total de diez días. Al final de cada día, se tomó una muestra fecal y se envió a un laboratorio para su análisis.

En las propias palabras de Tom:

“Me sentí bien durante tres días, luego fui cuesta abajo lentamente, me volví más letárgico, y en una semana mis amigos pensaron que había adquirido un color gris extraño. Los últimos días fueron una verdadera lucha. Me sentí muy mal, pero definitivamente no tenía síntomas de abstinencia adictiva y cuando finalmente terminé, corrí (inusualmente) a las tiendas para comprar ensalada y fruta «. (7)

Al final, el experimento tuvo un gran impacto. En solo 10 días de consumir Big Macs, nuggets de pollo, papas fritas y Coca-Cola, las pruebas fecales de laboratorio determinaron que el hijo de Spector había perdido casi 1.400 tipos de especies de bacterias de su intestino, casi el 40% de su total.

La pérdida de diversidad es una señal universal de mala salud en el tripas de obesos y personas diabéticas y desencadena una serie de problemas de inmunidad en ratones de laboratorio.

Mantener su intestino sano

Si bien es poco probable que la mayoría de nosotros dejemos de comer comida rápida por completo, es de esperar que esto proporcione algún incentivo para aquellos que estén considerando reducir significativamente su consumo de comida rápida.

Si bien la comida rápida no es amigable para el intestino, hay alimentos que a nuestras bacterias intestinales parecen gustarles y prosperar; estos incluyen probióticos como yogures, tubérculos, nueces, aceitunas y alimentos con alto contenido de fibra dietética.

En otras palabras, la diversidad en su comida es excelente para la diversidad en su intestino.

fuentes:
[1]http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3788166/
[2]http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24030595
[3]http://www.theguardian.com/science/2015/apr/28/bowel-cancer-risk-may-be-reduced-by-rural-african-diet-study-finds
[4]http://www.nature.com/nature/journal/v500/n7464/full/nature12506.html
[5]http://www.cell.com/cell-host-microbe/abstract/S1931-3128%2815%2900021-9?_returnURL=http://linkinghub.elsevier.com/retrieve/pii/S1931312815000219%3Fshowall%3Dtrue
[6]http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4095778/
[7]https://theconversation.com/your-gut-bacteria-dont-like-junk-food-even-if-you-do-41564