El vínculo entre la canela y la memoria no es nada nuevo

Conoces el dicho: «Canela y especias, y todo lo bueno».

Bueno, después de todo, tal vez haya algo de verdad en esta canción infantil para niños.

Resulta que la canela es mucho más que una especia vibrante para la tarta de manzana de la abuela o tu toddy de ron caliente en esas frías noches de invierno. Durante años, los investigadores han promocionado esta especia verdaderamente antigua como un poderoso medicamento que se remonta a siglos.

Pero ahora, nuevos estudios muestran que la canela podría incluso hacerte más inteligente, o al menos ayudarte a aprender mejor. ¡Eso sí que es algo bonito!

Nueva investigación

Los científicos del Centro Médico de la Universidad Rush en Chicago han determinado que comer canela puede mejorar el rendimiento en los estudiantes deficientes, al menos en ratones, según el investigador principal, el Dr. Kalipada Pahan. El estudio, publicado en la edición de julio de la revista Journal of Neuroinmune Pharmacology, es emocionante porque abre la puerta a alternativas nuevas y seguras para ayudar a las personas que tienen dificultades para aprender.

“Comprender los mecanismos cerebrales que conducen a un aprendizaje deficiente es importante para desarrollar estrategias efectivas para mejorar la memoria y la capacidad de aprendizaje”, dice Pahan.

¿Cómo actúa la canela?

El valor de la canela como especia y remedio medicinal se remonta al menos a la antigua Grecia unos 2000 años antes de Cristo. Esta especia dulce pero picante era tan apreciada entre los pueblos antiguos que se pensaba que era apta para reyes y reinas e incluso para sus dioses. Un registro muestra que se ofreció un regalo de canela en el templo de Apolo en Mileto. (1) Si bien estos pueblos antiguos no habrían conocido las razones científicas de los poderes curativos de la canela, sí entendieron que era especial, incluso más preciosa que el oro en algunos casos. El aceite de canela se usaba como aceite de unción, especia de embalsamamiento, afrodisíaco, ayuda digestiva, remedio para resfriados y gripes e incluso como perfume exótico. (2)

Hoy en día, la canela es probablemente más valorada por su capacidad para controlar los niveles de azúcar en sangre en personas con diabetes mellitus o diabetes tipo 2. (3) También se ha demostrado que tiene propiedades antiinflamatorias clave, así como antimicrobianas, anticancerígenas e incluso un agente para prevenir la enfermedad de Alzheimer. (4) Ahora, este nuevo estudio revela que la canela puede tener un impacto más profundo en el cerebro.

Si bien los investigadores no están del todo seguros de por qué algunas personas se inclinan más naturalmente a ser buenos aprendices y a otras les resulta más difícil aprender, incluso con esfuerzo, sí saben que la clave para obtener esta comprensión se encuentra en el hipocampo, una pequeña parte de su cerebro. que genera, organiza y almacena tus recuerdos. Los estudios realizados hasta la fecha muestran que el hipocampo de los estudiantes deficientes tiene, “… menos CREB [a protein involved in memory and learning] y más alfa5, una subunidad del receptor GABAA o GABRA5 [a protein that generates tonic inhibitory conductance in the brain] que buenos aprendices «. (5)

Cuando los investigadores alimentaron a ratones que se determinó que eran «malos aprendices» con canela molida, pudieron metabolizar la especia en benzoato de sodio, una sustancia química aprobada por la FDA que se utiliza para tratar con éxito el daño cerebral. El benzoato de sodio fue entonces responsable de aumentar esencialmente CREB, disminuir GABRA5 y permitir que las neuronas del hipocampo se volvieran más flexibles, lo que a su vez, según el estudio, condujo a una mejor memoria y aprendizaje en los ratones. (6) Según Pahan, él y su equipo «… utilizaron con éxito la canela para revertir los cambios bioquímicos, celulares y anatómicos que ocurren en los cerebros de ratones con mal aprendizaje».

Implicaciones humanas de la canela

Si bien este estudio tuvo éxito con respecto al aumento de la capacidad de aprendizaje de los ratones, el siguiente paso es ver si tendrá las mismas aplicaciones en humanos. “La diferencia individual en el aprendizaje y el rendimiento educativo es un problema global”, dice Pahan, y agrega: “Necesitamos probar más este enfoque en estudiantes deficientes. Si estos resultados se replican en estudiantes de bajo aprendizaje, sería un avance notable «.

Otros posibles usos de la canela pueden ser en casos de enfermedad de Parkinson (EP). Los investigadores ya están de acuerdo en que la especia tiene la capacidad de ayudar con otras enfermedades relacionadas con el cerebro, como la enfermedad de Alzheimer. Ahora, Pahan y su equipo de investigación han revelado además que la canela puede revertir los cambios en el cerebro de los ratones con la enfermedad de Parkinson.

«Comprender cómo funciona la enfermedad es importante para desarrollar fármacos eficaces que protejan el cerebro y detengan la progresión de la enfermedad de Parkinson», dice Pahan, añadiendo más. «… se sabe que algunas proteínas importantes como Parkin y DJ-1 disminuyen en el cerebro de los pacientes con EP». (7) Como en su estudio para determinar la capacidad de la canela para aumentar la capacidad de aprendizaje en ratones, Pahan determinó que el benzoato de sodio que resulta de alimentar a los ratones con canela molida detiene la pérdida de Parkin y DJ-1. Además protege las neuronas, normaliza los niveles de neurotransmisores y mejora las funciones motoras en ratones con EP.

Según Pahan, el problema ahora es que necesitan poder replicar los resultados en personas con EP. Si pueden, «… sería un avance notable en el tratamiento de esta devastadora enfermedad neurodegenerativa».

Tipos de canela

Tradicionalmente, había cuatro tipos de canela:

  • Verdadera canela: canela de Ceilán, que proviene de la corteza de verum (también llamada C. zeylanicum). Este tipo de canela proviene de Sri Lanka. (8)
  • Malabathrumor malobathrum (que significa «hojas de árbol oscuro» en sánscrito). Hay varias especies, incluida la tamala, que provienen del norte de la India. (9)
  • Serichatum, casia de China (10)
  • Cassia, que proviene de la corteza de iners de Cinnamomum y típicamente se origina en Arabia y (11)

Por lo general, hoy en día, puede encontrar canela china y verdadera canela de Ceilán en los EE. UU. Según Pahan, la canela de Ceilán es una canela mucho más pura. Si bien ambos tipos se metabolizan en benzoato de sodio en el cerebro, ha determinado mediante pruebas que la canela de Ceilán se asimila mejor y que la canela china en realidad contiene cumarina, una sustancia química que puede dañar el hígado. (12)

Entonces, si está buscando usar canela por sus propiedades curativas, debe verificar de dónde proviene. Busque canela de Ceilán, que en realidad es un poco más dulce y refinada que su contraparte china. Si bien es más difícil de encontrar, su tienda local de alimentos saludables o mercado especializado debe tenerlo.

Té de canela en rama

Ingredientes:

  • 5 tazas de agua en una olla de metal o hervidor de vidrio
  • 1 rama de canela (3 pulgadas de largo)

Instrucciones:

  1. Poner el agua a punto de ebullición.
  2. Pon el fuego a bajo. (Las ramas de canela deben hervirse lentamente).
  3. Agrega una rama de canela a la sartén.
  4. Déjelo hervir y cocine durante 15-25 minutos.
  5. Deje reposar / reposar durante 15 minutos.