El legado letal de Monsanto y Bayer

En un anuncio aterrador, Monsanto acordó venderse a Bayer por $ 56.5 mil millones. En realidad, el acuerdo tiene un valor de $ 66 mil millones ya que la empresa alemana tendrá que pagar la deuda de Monsanto (1).

Combinados, se convertirían en la empresa de semillas y productos químicos más grande del mundo. Lo más aterrador es que la nueva empresa sería la mayor agroindustria del planeta, vendiendo el 29 por ciento de las semillas del mundo y el 24 por ciento de sus pesticidas (2).

Aunque ambas partes han llegado a un acuerdo, no puede llevarse a cabo hasta que sea aprobado por los reguladores.

Esta venta es controvertida ya que Monsanto a menudo ha sido criticada por sus flagrantes violaciones de derechos humanos. Su producto más conocido, el glifosato, ha sido prohibido en varios países por motivos de salud. Además, la compañía también ha presentado demandas para evitar el etiquetado de OGM y ha pagado millones para ocultar investigaciones que cuestionan la seguridad del glifosato.

La conexión Bayer Monsanto

Si bien Monsanto es la mitad más conocida del acuerdo, Bayer no son corporaciones pequeñas (3). Las empresas tienen $ 26 mil millones en ingresos anuales combinados solo de productos agrícolas. También tienen historias igualmente horribles.

Por ejemplo, Bayer introdujo la heroína como un remedio para la tos en 1896 y la aspirina en 1899. Monsanto, por otro lado, ha estado alimentando a la población con aditivos y alimentos dañinos mientras tiene pleno conocimiento de sus horribles efectos secundarios.

Si bien la empresa alemana es más conocida por sus productos farmacéuticos, Bayer también tiene una unidad agrícola que se centra en herbicidas e insecticidas.

En respuesta, ambas empresas argumentan que sus intereses no se superponen, ya que Monsanto se centra en semillas y biología, Bayer en productos químicos. Sin embargo, Jack Kaskey de Bloomberg señala que esta fusión permitiría a la nueva empresa controlar el 70 por ciento de las ventas de semillas de algodón en Estados Unidos. Algunos argumentan que el acuerdo podría significar un monopolio empresarial.

La fusión también podría significar menos competencia, estándares más bajos y menos oportunidades agrícolas para los mercados desatendidos.

Además, aunque Bayer solo tenga en cuenta sus intereses financieros, es probable que el pueblo alemán no los respalde. De hecho, en Alemania y en otras partes de Europa, los ciudadanos han desconfiado de los cultivos transgénicos y han impulsado nuevas leyes para prohibir el uso de pesticidas.

La dura historia de Bayer

Como empresa química, Bayer tiene algunos esqueletos bastante grandes en su armario. Por un lado, la empresa suministró a Auschwitz gas venenoso como parte del Holocausto. También suministraron el metanol utilizado para quemar los cadáveres de sus prisioneros (4).

De hecho, el presidente de la junta directiva de Bayer de 1956 a 1966 había sido condenado por esclavitud, asesinato en masa y crímenes de lesa humanidad en los juicios de Nuremberg. Solo cumplió 5 años de prisión por sus crímenes de guerra (5).

Funcionarios de alto nivel de Bayer también diseñaron el Codex, un comité que establece estándares y directrices para los complementos alimenticios de vitaminas y minerales; declaración medica; comidas orgánicas; comidas modificadas geneticamente; etiquetado de alimentos; publicidad; aditivos alimentarios y residuos de plaguicidas.

El Codex protege los intereses de la industria farmacéutica, la industria agrícola y los sistemas sanitarios. Actualmente, la organización está intentando flexibilizar las reglas de la agricultura orgánica para permitir el uso de sustancias químicas cancerígenas y alérgenos, así como otras sustancias cuestionables.

Solo en el siglo XX, Bayer vendió un medicamento para la hemofilia llamado Factor VIII, que resultó estar infectado con el VIH. Una vez que descubrieron la contaminación, el medicamento todavía se vendía en Asia y América Latina a pesar de que había un producto seguro disponible.

Bayer también ha sido acusada de prácticas de facturación poco éticas en el programa de Medicaid, ha enfrentado demandas por homicidio culposo por anticonceptivos de marca Yaz y Yasmin y demandas por homicidio culposo por Trasylol, un medicamento que luego fue prohibido en 2006.

El lado oscuro de Monsanto

Una empresa mucho más joven, Monsanto tampoco es todo sonrisas y rosas.

El primer producto de la empresa fue el edulcorante artificial sacarina, que Monsanto vendió a Coca-Cola Company (6,7).

Más tarde fundaron e incorporaron la ciudad de Monsanto para establecer sus propios impuestos bajos y tiraron las reglas ambientales por la ventana.

Durante un tiempo, Monsanto fue el mayor productor de bifenilos policlorados (PCB). Monsanto sabía que estos productos eran increíblemente peligrosos para la salud humana, pero ocultaban lo que sabían porque «no podían permitirse perder negocios».

Posteriormente fabricaron el controvertido DDT.

Además, Monsanto jugó un papel importante en el Proyecto Manhattan durante
Segunda Guerra Mundial para ayudar a desarrollar la bomba atómica. Más tarde produjeron el Agente Naranja, que es tan tóxico, que sus efectos todavía se sienten hoy.

Monsanto también ha ocultado la conexión del tumor cerebral con el aspartamo, derrotó la Proposición 65 y la Proposición 128. La primera tenía como objetivo prohibir la descarga de sustancias químicas que se sabe que causan cáncer o defectos de nacimiento en los suministros de agua potable, mientras que la segunda tiene como objetivo restringir el uso de pesticidas en California.

Más tarde, Monsanto fue multada con $ 1.2 millones por tratar de ocultar la descarga de aguas residuales contaminadas en Mystic River en Connecticut. Finalmente ocuparon el quinto lugar entre las corporaciones estadounidenses en el Inventario de Emisiones Tóxicas de la EPA, habiendo vertido 37 millones de libras de sustancias químicas tóxicas en el aire, la tierra, el agua y el subsuelo.
Más tarde, el ex cabildero de Monsanto, Michael R. Taylor, fue nombrado Comisionado Adjunto de Seguridad Alimentaria de la FDA.

Un trato devastador

Ambas empresas tienen una historia difícil en lo que respecta a su historial de derechos humanos. Una y otra vez, su codicia por el dinero ha causado enfermedades, dolor y muerte a gran escala.

Además, si Bayer y Monsanto se fusionan, violaría la Ley Clayton y también sería una violación directa de una orden judicial de 2008. A mediados de octubre, Monsanto se enfrentará a un tribunal para abordar sus crímenes de lesa humanidad en La Haya, Países Bajos.

Los críticos del acuerdo argumentan que si la fusión se concreta, aumentará los precios para los agricultores y aumentará la propagación de semillas genéticamente modificadas. Ya, en los últimos años, la economía agrícola global se ha desplomado y los agricultores han tenido que dividir sus finanzas para mantener sus negocios en funcionamiento.

A Phil Howard de la Universidad Estatal de Michigan, que estudia la consolidación en la industria alimentaria, le preocupa que la fusión signifique que: «[Bayer will] tienen más capacidad para presionar a los gobiernos … Tendrán mucho más poder para dar forma a políticas que los beneficien a sí mismos a expensas de los consumidores y agricultores «.

La fusión también puede atraer la atención de otras empresas súper fusionadas como ChemChina-Syngenta y DowDupont, que controlarán colectivamente (junto con Bayer-Monsanto) el 59% de las semillas patentadas del mundo y el 64% de todos los pesticidas. Si el trato fracasa, podría conducir a un cambio serio en la forma en que se cultivan y distribuyen nuestros alimentos, así como en la forma en que recibimos atención médica.

Afortunadamente, el Departamento de Justicia de Estados Unidos ha sido más severo al analizar las fusiones de agronegocios. Incluso detuvo una fusión entre Monsanto y John Deer, lo que habría llevado a poseer el 86 por ciento del mercado en tecnologías de plantación.

Lo que puedes hacer

Como consumidor, la mejor manera de protestar contra esta fusión es boicoteando los productos de Bayer, incluidos (8):

  1. Adalat
  2. Ademapas
  3. Adengo
  4. Ventaja
  5. Advantan
  6. Advantix
  7. Defensor
  8. Afrin
  9. Aleve
  10. Un leon
  11. Alka Seltzer
  12. Avelox
  13. Basta
  14. Hierro Baycox
  15. Bayer Advanced / Bayer Garden
  16. Baytril
  17. Cinturón
  18. Bepanthen
  19. Berocca
  20. Betaferon
  21. Canesten
  22. Catosal
  23. Cipro
  24. Claritin
  25. Confidor
  26. Protector solar Coppertone
  27. Corvus
  28. Credenz
  29. CropStar
  30. Desonar
  31. Diane 35
  32. Dr. Scholl’s
  33. Drontal
  34. Elevit
  35. Esplanada
  36. Eylea
  37. Algodón FiberMax
  38. Pedernal
  39. Fludora
  40. Fungicidas Fox
  41. Gadovist 1.0
  42. Gastrogafina
  43. Gaucho
  44. Glucobay
  45. Iberogast
  46. Fungicidas de interfaz
  47. Invigor (semillas de canola)
  48. Jaydess
  49. Kogenate
  50. K-Otrina
  51. Levitra
  52. Libertad
  53. Luna Fungicidas
  54. Magnevista
  55. Insecticidas MaxForce
  56. Medrad Advanta
  57. Medrad Certo
  58. Medrad eCoil
  59. Medrad Intego
  60. Medrad Mark 7 Arterion
  61. Medrad MRXperion
  62. Medrad Spectris Solaris EP
  63. Medrad Stellant
  64. Medrad XDS
  65. Miralax
  66. Mirena
  67. Movento
  68. Nativo
  69. Nebido
  70. Nexavar
  71. Nunhems
  72. Vitaminas diarias
  73. Herbicidas de pistola
  74. Poncho
  75. Primovista
  76. Priorin
  77. Profender Spot-On
  78. Fungicidas Prosaro
  79. Redoxina
  80. Rennie
  81. Fungicidas de serenata
  82. Seresto
  83. Fungicidas exclusivos
  84. Insecticidas Sivanto
  85. Skinoren
  86. Stivarga
  87. Stoneville
  88. Fungicidas Stratego
  89. Supradyn
  90. Ultravist
  91. Veraflox
  92. Xarelto
  93. Xofigo
  94. Fungicidas Xpro
  95. Yasminelle
  96. Yasmine
  97. Yaz
  98. ZelNate

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