El arsénico en el arroz se puede evitar. ¡Esto es lo que puede hacer!

Todo el mundo sabe que el arsénico es un veneno peligroso.

Se considera uno de los elementos más tóxicos del mundo.

Entonces, el último lugar donde pensaría encontrar este contaminante es en su comida… pero ese no es el caso. En realidad, este metal pesado se esconde a plena vista en muchos de nuestros alimentos, especialmente en el arroz.

Los niveles de arsénico en el arroz han aumentado durante años y ahora, más que nunca, están alcanzando niveles peligrosos. Y lo que es más alarmante es que estos peligrosos niveles de arsénico se filtran a todos los demás productos que utilizan este alimento básico como ingrediente.

Alimentos como la leche de arroz (1), Salvado de arroz (2, 3), cualquier cereal de desayuno a base de arroz (4), alimentos para bebés que contienen arroz, como cereales (5, 6), galletas de arroz (7), jarabe de arroz integral y todos los bocadillos que incluyan jarabe de arroz como barras de proteína. (8)

¿De dónde viene el arsénico?

El arsénico se forma naturalmente en la corteza terrestre. Se encuentra en más de 200 minerales, más comúnmente, sin embargo, en un mineral conocido como arsenopirita.

Esencialmente, casi el 33 por ciento de todo el arsénico se origina naturalmente en la atmósfera de la Tierra, la fuente más común derivada de los volcanes.

Otras fuentes incluyen vapor que contiene arsénico generado a partir de sales de arsénico. También encontramos arsénico «inorgánico» (arsénico que proviene de una fuente geológica) en el agua subterránea que se usa comúnmente para beber en varias partes del mundo, incluidos Bangladesh, India y Taiwán.

El arsénico “orgánico” contiene carbono y se encuentra típicamente en organismos que viven en el mar, como peces y mariscos. Si bien ambos tipos de arsénico se consideran perjudiciales para la salud, el arsénico «inorgánico» es el que más preocupa.

Los efectos del envenenamiento por arsénico son muchos y van desde la muerte inmediata hasta las repercusiones a largo plazo que incluyen cosas como el cáncer.

Sin embargo, el grado de toxicidad está determinado por el tipo de arsénico, es decir, inorgánico u orgánico, así como por la forma química encontrada.

Si se expone al arsénico, puede afectar todas las partes de su cuerpo, incluida la piel, los pulmones, el corazón, los vasos sanguíneos, el sistema inmunológico, los riñones, el cerebro, el sistema reproductivo, el intestino e incluso el sistema nervioso.

¿Por qué el arroz es tan peligroso?

Además de las fuentes naturales de arsénico, como el agua subterránea, el suelo y las rocas, este potente elemento también puede estar más concentrado en ciertas áreas que en otras.

Estas fuentes naturales pueden ingresar a nuestro cuerpo a través de la cadena alimentaria donde se acumulan silenciosamente. Pero las fuentes naturales de arsénico no son las únicas. Hoy en día, las fuentes artificiales están alcanzando máximos históricos. Los pesticidas y herbicidas químicos, los conservantes de la madera, los fertilizantes fosfatados, los desechos industriales, las actividades mineras, la quema y fundición de carbón contribuyen a los niveles de arsénico. (9,10,11)

Y cuando el arsénico de estos productos artificiales llega a las aguas subterráneas (junto con todos los demás productos químicos de estos productos), finalmente llega a nuestros pozos y otros suministros de agua importantes. Se convierte en un círculo mortal de venenos cuando los agricultores utilizan esta agua contaminada para regar sus cultivos. (12)

Y debido a la densidad de fabricación en ciertas áreas, así como a factores como los vientos predominantes, las corrientes de agua, etc., algunas áreas se vuelven altamente contaminadas, lo que las convierte en un caldero para este metal pesado (13,14). Resulta que los arrozales de Asia son fuentes clave de contaminación por arsénico inorgánico.

Los arrozales están naturalmente preparados con arsénico. Estos campos inundados utilizan cantidades masivas de agua de riego que está llena de arsénico natural y de fuentes artificiales. (15)

A medida que pasa el tiempo, las fuentes originales de arsénico, combinadas con el continuo ataque de nuevas fuentes, se acumulan en el suelo, empeorando la mala situación. (dieciséis).

Agregue a eso el hecho de que el arroz absorbe naturalmente el arsénico de manera más eficiente que la mayoría de los otros alimentos como el trigo y la cebada, y este alimento aparentemente saludable se convierte en un asesino silencioso. (17)

Y el problema se agrava aún más cuando la gente usa agua contaminada con arsénico para hervir el arroz. Los estudios muestran que los niveles de arsénico aumentan significativamente en el arroz cuando se hierve, probablemente debido a que la evaporación del agua deja niveles de arsénico concentrado. (18)

Envenenamiento por arsénico

El envenenamiento por arsénico no es una broma. Indudablemente, ha visto uno o dos asesinatos misteriosos en los que la víctima prevista ingiere sin saberlo arsénico y luego, casi de inmediato, colapsa y muere. Si bien las posibilidades de que consumas cantidades lo suficientemente importantes de un tazón de arroz para causar resultados tan dramáticos y mortales son escasas o nulas, los efectos a largo plazo de la intoxicación acumulada son igualmente graves.

Un estudio de 2007 mostró que incluso en la actualidad, más de 137 millones de personas en más de 70 países se ven afectadas por la intoxicación por arsénico como resultado de beber agua únicamente. (19)

Esto no incluye la cantidad de personas que, sin saberlo, ingieren arsénico en sus alimentos todos los días. A medida que el arsénico se acumula en su cuerpo, comenzará a tener síntomas que comienzan con dolores de cabeza, confusión leve, diarrea y somnolencia.

Al igual que en los misterios de asesinatos de Hollywood, desarrollará el signo revelador del envenenamiento por arsénico: cambios en el color de las uñas, llamado “leuconiquia striata”, también conocida como líneas de Mees o líneas de Aldrich-Mees. (20)

Una vez que la intoxicación alcanza la etapa aguda, puede esperar diarrea intensa, vómitos, que incluyen vómitos con sangre y sangre en la orina, calambres musculares intensos, caída del cabello, dolor de estómago debilitante y, por supuesto, más convulsiones.

Por lo general, la intoxicación por arsénico comienza en los pulmones, la piel, los riñones y el hígado. (21) Por último, su cuerpo se apaga, enviándolo a un coma o simplemente muere.

Incluso si usted o sus hijos no sufren de inmediato una intoxicación aguda por arsénico, incluso pequeñas cantidades pueden comenzar a acumularse y causar problemas de salud que pueden afectar sus células nerviosas e incluso su función cerebral (22,23).

Los estudios muestran además que los niños y adolescentes expuestos al arsénico pueden tener problemas de concentración, aprendizaje y memoria (24,25), así como una inteligencia y competencia social reducidas. (26,27,28)

Cómo reducir su riesgo de exposición al arsénico

La respuesta obvia es limitar la ingesta de arroz, pero eso no es tan simple como parece, ya que, como la soja, el arroz también se usa en una variedad de otros productos.

Los estudios también muestran que el tipo de arroz y el lugar en el que se cultivó determinan la cantidad de arsénico en el arroz.

Por ejemplo, el arroz blanco cultivado en California, India y Pakistán contiene aproximadamente un 50 por ciento menos de arsénico inorgánico que otros tipos de arroz.

El arroz de cualquier tipo cultivado en Arkansas, Missouri, Texas y Louisiana (que representa el 76 por ciento del arroz nacional), excepto el arroz de cocción rápida y el arroz para sushi, tiene las mayores cantidades de arsénico. Esto se debe a que la región centro-sur de los EE. UU. Es donde se cultivaba típicamente el algodón, un cultivo que solía ser tratado en gran medida con pesticidas arsénicos para combatir el escarabajo gorgojo.

También debe tener en cuenta que el arroz integral contiene aproximadamente un 80 por ciento más de arsénico que el mismo tipo de arroz blanco simplemente porque el arsénico se absorbe en la capa exterior fibrosa del arroz, que se elimina al hacer arroz blanco.

Puede estar pensando que puede comer arroz orgánico, pero el arroz orgánico absorbe el arsénico de la misma manera que el arroz no orgánico, por lo que en este caso, lo orgánico no es mejor. (29)

En un estudio realizado por Consumer Reports, se analizaron 223 muestras de productos de arroz, incluidos cereales para bebés, cereales calientes, vinagre de arroz, cereales listos para comer, pasteles de arroz y galletas de arroz. Estos productos fueron probados para detectar arsénico inorgánico, así como también dos formas de arsénico orgánico llamadas DMA y MMA, que ahora son consideradas «posiblemente cancerígenas para los humanos» por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer. Los investigadores encontraron DMA en 32 de los productos de arroz probados, incluidos los de los estados del centro sur, California, India y Tailandia. (30)

Si está embarazada, el arsénico también representa un peligro para el feto. (31) Un estudio de 2011 publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS) reveló que por cada gramo de arroz que ingiera una mujer, habrá un aumento del 1 por ciento en sus niveles de arsénico. Para darle una referencia, 1 gramo de arroz equivale a unos 48 granos. Si bien esto puede no parecer mucho, recuerde que el arsénico se puede acumular en su cuerpo con el tiempo y es casi dos veces más tóxico para bebés y niños. (32)

Si bien la Federación de Arroz de EE. UU. Minimiza públicamente los efectos del arsénico en la salud por razones obvias, a partir del 1 de abril de 2016, “La Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Está tomando medidas para reducir el arsénico inorgánico en el cereal de arroz para bebés, una fuente principal de exposición al arsénico en bebés «. (33)

Además, propusieron un nivel de acción, o límite, de 100 partes por mil millones (ppb) para el arsénico inorgánico en el cereal de arroz infantil. (34) Actualmente no existen límites gubernamentales establecidos o legales sobre el arsénico en el arroz o sus productos.

Cómo desintoxicar el arsénico de tu cuerpo

Consumer Reports, sin embargo, ha estado realizando una investigación en profundidad sobre el tema durante varios años y ha determinado pautas que puede utilizar basándose en las investigaciones más recientes.

1. Coma menos productos de arroz

Esencialmente, recomiendan que los adultos no coman más de 1 a 3 porciones de arroz o alimentos a base de arroz por semana, dependiendo, por supuesto, del arroz o del producto de arroz. Comer tanto le da a su cuerpo el tiempo suficiente para eliminar el metal tóxico.

El informe sugiere además que los niños consumen un máximo de 1,25 porciones de arroz, pasta de arroz, cereal de desayuno de arroz o pasta de arroz por semana o 1 porción pequeña de cereal infantil a base de arroz por día.

Y advirtieron a los padres que no le dieran a un niño menor de 5 años ninguna bebida a base de arroz de forma regular. (35)

2. Mantenga sus riñones sanos

De acuerdo con la Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades, alrededor del 70 por ciento del arsénico se excreta en la orina, pocos días después de la ingestión.

3. Pruebe estas alternativas de arroz

Alternativamente, puede optar por consumir otros granos que tengan menos o incluso ningún arsénico. Los siguientes son granos que contienen cantidades menores o insignificantes de arsénico.

  • Amaranto
  • Cebada
  • Alforfón
  • Búlgaro
  • Farro
  • Mijo
  • Polenta o sémola
  • Quinua

4. Consuma alimentos con alto contenido de azufre

  • Huevos
  • Cebollas
  • Ajo
  • Frijoles
  • Legumbres

5. Tenga una porción de hojas verdes oscuras todos los días

6. Nutrientes clave en los que concentrarse

Estos nutrientes pueden proteger contra los efectos del envenenamiento por arsénico.

  • Selenio
  • Yodo
  • Zinc
  • Vitamina C

Toma al menos 2000 mg de vitamina C diario. Es un excelente agente quelante.

Línea de fondo

Si decide comer arroz, limítelo según las pautas anteriores.

También puede reducir su exposición al arsénico inorgánico en cualquier arroz enjuagando bien el arroz crudo.

Al cocinar, en lugar de seguir las instrucciones, use una proporción de 6 tazas de agua por 1 taza de arroz. Pasado el tiempo de cocción asignado, escurra el exceso de agua del arroz y sírvelo como de costumbre.

En Asia, esta siempre ha sido la forma estándar de hacer arroz. Solo comenzamos a cocinar el arroz para que toda el agua se absorbiera como una forma de mantener más nutrientes.

Las investigaciones muestran que enjuagar el arroz antes de cocinarlo y luego usar más agua para hervirlo, elimina aproximadamente el 30 por ciento del contenido de arsénico inorgánico del arroz. Entonces, si se trata de perder parte del valor nutricional del arroz por envenenarte a ti mismo oa tu familia con arsénico, la elección parece bastante clara.