Cuba desarrolló una vacuna contra el cáncer de pulmón y ahora se dirige a EE. UU. Para ensayos clínicos

Durante los últimos 55 años, un embargo comercial liderado por Estados Unidos sobre Cuba ha asegurado que los avances tecnológicos realizados por el país permanezcan en Cuba, pero ahora, con la administración de Obama buscando normalizar el comercio entre las dos naciones, se establece una vacuna cubana contra el cáncer de pulmón. para ser evaluado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos.

La vacuna, conocida como CimaVax-EGF, es la primera vacuna terapéutica contra el cáncer desarrollada para atacar una de las formas más comunes de cáncer de pulmón, el carcinoma de pulmón de células no pequeñas (1).

Desarrollada en el Centro de Tecnología Molecular de Cuba, la vacuna aún se encuentra en fase de prueba, pero llevarla a los Estados Unidos podría ser un gran paso adelante para hacerla accesible a nivel mundial.

Las primeras pruebas son prometedoras

Los primeros ensayos de la vacuna mostraron mejores tasas de supervivencia entre los sujetos de prueba vacunados, aunque el éxito de la vacuna parece estar limitado por la edad: solo los sujetos menores de 60 años parecían beneficiarse de la vacuna en términos de supervivencia (2).

La vacuna funciona inmunizando a los pacientes con factor de crecimiento epidérmico o EGF, lo que genera anticuerpos para atacar el EGF en el cuerpo. Los receptores de EGF son luego «secuestrados» por el cáncer de pulmón y, a medida que se reducen las concentraciones de EGF en la sangre, se niega a las células cancerosas el estímulo de crecimiento que necesitan para prosperar (3).

El Grupo Roswell Park en los Estados Unidos cree que la vacuna puede resultar más útil como medicina preventiva, en lugar de terapéutica, por esta razón (4).

La respuesta de Cuba a un problema singular

Si bien Cuba es una nación relativamente empobrecida (el trabajador promedio gana solo 20 dólares al mes), también ha estado a la vanguardia de la investigación médica y biotecnológica.

Actualmente, el cáncer de pulmón es la cuarta causa de muerte en Cuba (5), hecho que ha impulsado el desarrollo de la vacuna CimaVax-EGF.

La vacuna es relativamente barata de producir y se almacena fácilmente: cada inyección le cuesta al gobierno de Cuba solo 1 dólar (6).

También es notable el hecho de que la vacuna parece tener pocos efectos secundarios graves (7), lo que lo convierte en uno de los tratamientos contra el cáncer más seguros del mercado actual.

Desarrollo futuro de vacunas contra el cáncer

Hasta ahora, los ensayos clínicos de la vacuna han sido relativamente pequeños y existe cierta preocupación de que los pacientes incluidos en estos ensayos no representen a la mayoría de los pacientes que podrían beneficiarse de la vacuna. Teniendo esto en cuenta, muchos investigadores instan a que se pruebe CimaVax-EGF en pacientes con cáncer de pulmón en etapa inicial, así como en pacientes que pueden no ser buenos candidatos para la quimioterapia.

Muchos investigadores creen que el estudio de la vacuna CimaVax-EGF puede ayudarlos a desarrollar terapias similares para otras formas de cáncer.

Trabajar en torno a embargos comerciales

Solo recientemente ha sido posible la investigación colaborativa entre Cuba y los EE. UU.: El presidente Obama ha usado parte de su autoridad para levantar algunas de las restricciones contra los equipos médicos y de investigación, pero todavía hay un camino por recorrer antes de que esta colaboración realmente pueda tomar apagado.

Aún así, muchos esperan que una asociación científica entre Estados Unidos y Cuba sea buena para ambos países.

La esperanza es que los investigadores cubanos puedan comenzar a compartir las técnicas y enfoques que desarrollaron mientras se encontraban relativamente aislados con el resto del mundo, lo que conduciría a una mayor innovación en ciencia y medicina en todo el mundo.

fuentes:

  • [1]http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3656068/
  • [2]http://www.cancerresearchuk.org/about-cancer/cancers-in-general/cancer-questions/can-you-tell-me-about-the-cimavax-lung-cancer-vaccine
  • [3]http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20387330
  • [4]http://www.medicc.org/mediccreview/index.php?issue=11&id=128&a=vahtml
  • [5]http://www.wcrf.org/int/cancer-facts-figures/data-specific-cancers/lung-cancer-statistics
  • [6]http://www.iflscience.com/health-and-medicine/cuba-and-us-lung-cancer-vaccine-collaboration
  • [7]http://www.jibtherapies.com/content/9/1/7