Cómo las grandes empresas alimentarias nos han engañado para que anhelemos los peores alimentos del planeta

Te gusta lo que comes, comes lo que te gusta, eres lo que comes.

En el Primer Mundo, en lugar de ser verduras, frutas, cereales, carne, mantequilla, miel y queso, somos HVP (proteína vegetal hidrolizada como Vegamina®), ésteres, trigo / maíz / soja modificados genéticamente, aceites totalmente hidrogenados, celulosa, aspartamo y sabores, colorantes y conservantes artificiales. Mmmm.

En su libro de 2015 titulado The Dorito Effect, Mark Schatzker investiga el impacto del sabor en los alimentos que elegimos comer. Los alimentos procesados ​​y producidos en masa han existido durante décadas; la mayor parte de lo que compramos en el supermercado viene en algún tipo de paquete. Lo que ha cambiado en los últimos años es la ciencia del sabor.

“Aproximadamente el 90 por ciento del dinero que los estadounidenses gastan en alimentos se utiliza para comprar alimentos procesados. Pero las técnicas de enlatado, congelación y deshidratación utilizadas para procesar los alimentos destruyen la mayor parte de su sabor. Desde el final de la Segunda Guerra Mundial, ha surgido una vasta industria en los Estados Unidos para hacer que los alimentos procesados ​​sean agradables «. (1)

Ciencia del sabor

Coincidiendo con la ciencia de producir cultivos y ganado de mayor tamaño y mayor rendimiento, los sabores de los alimentos reales se diluyeron, al igual que su nutrición.

Para compensar, los químicos desarrollaron sabores para imitar a los naturales, de modo que lo que comiéramos tuviera el mismo sabor, o mejor, agregando calorías vacías en el proceso.

Vemos cuál ha sido el resultado de este ejercicio, con tasas de obesidad, cáncer, enfermedades cardíacas y diabetes aumentando a un ritmo alarmante. Del libro de Schatzker:

“Los sabores sintéticos en los alimentos han aumentado su atractivo al mismo tiempo que los alimentos integrales están perdiendo sabor. Tomates, pollo, fresas: todo lo que cultivamos es más grande y más barato, pero más suave que nunca … Ahora que hemos roto esa conexión entre el sabor y la nutrición al crear sabores sintéticos, hemos creado alimentos que cuentan una mentira nutricional emocionante pero engañosa «.

Los estudios han demostrado que los sabores, colores y conservantes artificiales son perjudiciales para los niños, los más vulnerables de nuestra sociedad. (2)

Los antojos de alimentos

Nuestros cuerpos anhelan la comida que necesitamos para su nutrición.

Cuando se come algo que SABE como se supone que debe saber pero que no contiene los nutrientes correspondientes, el antojo no se satisface.

Luego comemos en exceso aunque no tengamos hambre, nuestro cuerpo busca las vitaminas, minerales, proteínas y fitoquímicos para mantener la vida y promover la salud.

«La evolución no nos programó para engordar, simplemente nos engañamos a nosotros mismos para que ansiéramos los alimentos equivocados».

Schatzker cuenta una historia en The Globe and Mail del pollo más delicioso y satisfactorio que jamás haya comido:

“Me había rendido con el pollo porque era demasiado insípido… encontré un criadero… y arreglé para que unas 100 crías fueran entregadas a la granja de un amigo. Después de algunas semanas de alimentación inicial, se adentraron en la vegetación como si fueran los dueños del lugar y comenzaron a picotear con su manera tremendamente precisa las briznas de hierba, babosas, ranas, semillas y, una vez, una serpiente. A las 14 semanas, tenían más del doble de edad que los pollos de engorde del supermercado y alrededor de la mitad del tamaño … Una tarde, matamos al más grande … Debajo de la gran nube de plumas blancas y negras había algo pequeño y huesudo. La piel era amarilla y la grasa dentro de la canal era de un amarillo más oscuro. No parecía pollo. Parecía un pájaro muerto. Solo había 2 libras y media de ave muerta, incluidos los huesos … El plan era el siguiente: llenar con mazorcas de maíz. Rellene con ensalada. Porque no había suficiente pájaro muerto para cuatro adultos… Y vaya, qué pollo. Las etapas del placer fueron las siguientes: incredulidad, asombro, júbilo, agradecimiento resplandeciente… Estábamos borrachos de pollo. Lo más sorprendente de todo es que de alguna manera quedaron sobras ”. (3)

La comida rápida es el ejemplo perfecto de cómo funciona la ciencia del sabor. En su libro Fast Food Nation, Robert Kenner habla de lo que podría decirse que es la comida más favorita del mundo: las papas fritas de McDonald’s.

“El sabor de una fritura de comida rápida está determinado en gran medida por el aceite de cocina. Durante décadas, McDonald’s cocinó sus papas fritas en una mezcla de aproximadamente un 7 por ciento de aceite de semilla de algodón y un 93 por ciento de sebo de res … En medio de un aluvión de críticas sobre la cantidad de colesterol en sus papas fritas, McDonald’s cambió a aceite vegetal puro en 1990. El cambio presentó la empresa con un reto enorme: cómo hacer patatas fritas con un sabor sutil a carne de res sin cocinarlas en sebo. Una mirada a los ingredientes que se utilizan ahora en la preparación de las patatas fritas de McDonald’s sugiere cómo se resolvió el problema. Hacia el final de la lista hay una frase aparentemente inocua, pero extrañamente misteriosa: ‘sabor natural’ ”. (4)

“Natural” es a menudo un nombre inapropiado.

Tanto los sabores y colores «naturales» como los «artificiales» son artificiales.

Comer no es solo una experiencia percibida por la lengua y la boca; el aroma y el color son parte integrante. El olor y el aspecto de los alimentos es casi tan importante como su sabor, ya que su primera impresión de un alimento ocurre mucho antes de que se lo lleve a la boca.

Al hacer que los alimentos procesados ​​sean más sabrosos, fragantes y coloridos, y en ocasiones engañando su contenido en las etiquetas de los paquetes, los fabricantes de alimentos lo están engañando haciéndole creer que lo que está comiendo es alimento básico y real.

Pero muchas veces no lo es.

De modo que el nivel de satisfacción que obtenemos después de comer es de corta duración.

Schatzker afirma que al comprender la química del sabor podemos trabajar hacia atrás, eliminando los químicos y volviendo a las formas tradicionales de preparar los alimentos para que sepan como se supone que deben tener, con la nutrición que los acompaña y todo lo que eso implica.

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