¿Comer carne es una opción saludable?

Una de las preguntas más importantes para muchas personas en la actualidad cuando intentan elegir un plan dietético es si deben comer carne o no. Independientemente de las inclinaciones éticas que intervienen en la decisión, hay mucha información contradictoria sobre el consumo de carne y la salud; de hecho, dependiendo de a quién le pregunte, puede parecer que comer carne puede ayudar y dañar su salud. ! Resulta que no hay respuestas fáciles, pero con la siguiente información, estará mejor armado para tomar esa decisión por sí mismo.

Cómo la carne daña su salud

Dependiendo del tipo de carne que esté comiendo y de cómo se vea el resto de su dieta, cargar su plato con carne de res, aves, cordero, cerdo y todas las opciones más aventureras puede tener algunos impactos decididamente negativos en su salud. En un estudio de alto perfil publicado en el Archivos de Medicina Interna en 2012, los investigadores observaron que las personas que consumían carne roja tenían un riesgo notable de muerte por enfermedad cardiovascular o cáncer que las que no lo hacían.

Incluso mirando más allá de la carne roja, las perspectivas no son tan buenas. Con uno de los contenidos más altos de grasas saturadas de todos los alimentos que puede comer, el consumo de carne es una manera fácil de aumentar su consumo de grasas no saludables (y su colesterol malo) mientras elimina las verduras y los granos de alto valor nutricional. Además, muchas formas de cocinar la carne, especialmente asar a la parrilla, pueden liberar carcinógenos en sus alimentos que eventualmente pueden acumularse y afectar su salud con el tiempo. Y, por supuesto, aunque no se han realizado ensayos clínicos, es comprensible que muchas personas estén preocupadas por la prevalencia de hormonas, antibióticos y pesticidas en la carne de cría convencional.

En contraste, según Clínica Mayo, aquellos que consumen principalmente dietas a base de plantas ingieren más frutas y verduras, pesan menos, consumen menos calorías y menos grasa, y tienen una menor incidencia de enfermedades cardíacas que aquellos que comen carne.

Pero la carne puede ayudar a la buena salud

Dicho esto, es posible que no sea el momento de volverse estrictamente vegetariano todavía si la carne es una parte importante de su dieta. Siempre que se disfrute moderadamente y se ciña a opciones más magras como pescado y aves (especialmente variedades orgánicas o de animales alimentados con pasto), comer carne es una excelente manera de incluir una gran cantidad de compuestos saludables en sus comidas.

La carne es sin duda una de las mejores fuentes de proteínas que existen, lo que mejora la función muscular y cerebral. Y la proteína de la carne es «completa», a diferencia de la de las fuentes vegetales; en otras palabras, contiene todos los aminoácidos esenciales para la vida en una sola fuente. El cuerpo absorbe fácilmente el hierro de la carne, y las carnes tienen un alto contenido de vitamina B12 y zinc, que pueden ser más difíciles de obtener en las cantidades adecuadas de fuentes vegetales.

Y cuando se trata de ácidos grasos omega-3, los pescados grasos como el salmón, el arenque y el atún realmente pueden ser muy útiles para brindar este nutriente saludable para el corazón, que también puede ayudar a disminuir la inflamación dentro de su cuerpo y reducir el colesterol.

Entonces, ¿debería comer carne?

¡Desafortunadamente, no hay una respuesta fácil! Incluso dentro de las revistas médicas, el jurado sigue deliberando en términos de si una dieta vegetariana u omnívora es mejor para su salud. Si bien un estudio de 2010, publicado en Nutrición en la práctica clínica, encontró que los vegetarianos tenían un IMC más bajo, mejores niveles de colesterol y presión arterial, tasas más bajas de enfermedades cardíacas y una menor incidencia de enfermedades crónicas que van desde la diabetes hasta muchos tipos de cáncer. Pero, el mismo año, un artículo en el Archivos de Nutrición Latinoamericana encontraron que no había ninguna significación estadística en las diferencias entre vegetarianos y carnívoros en lo que respecta a las indicaciones de enfermedad cardiovascular, siempre que el estilo de vida y la ingesta calórica general fueran similares.

En términos de salud, está claro que la carne roja, especialmente, puede causar un daño significativo a su salud si se come en grandes cantidades, lo que resulta en mayores riesgos de cáncer, enfermedades cardíacas y mortalidad general. Sin embargo, si se consume como parte de una dieta saludable y equilibrada, cantidades moderadas de carnes magras como pescado y aves pueden ayudar a proporcionar proteínas de alta calidad, vitaminas cruciales y ácidos grasos omega-3 beneficiosos.

Al final, todo se reduce a qué alimentos te hacen sentir mejor y qué combina bien con tu estilo de vida. Entonces, ¿qué piensas? ¿Deberías comer carne?

Fuentes:

  • http://archinte.jamanetwork.com/article.aspx?articleid=1134845
  • http://www.foxnews.com/health/2013/01/08/3-reasons-to-eat-less-meat/
  • http://www.webmd.com/food-recipes/features/the-truth-about-red-meat
  • http://www.breastcancer.org/risk/factors/food_chem
  • http://www.mayoclinic.com/health/meatless-meals/my00752
  • http://www.webmd.com/food-recipes/features/the-truth-about-red-meat
  • http://www.mayoclinic.com/health/omega-3/HB00087
  • http://ncp.sagepub.com/content/25/6/613.short
  • http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21614817