600 $ Medicina Cuesta Dólares Hacer

En una entrevista con CNN esta semana, el director ejecutivo de Imprimis Pharmaceuticals, Mark Baum, habló sobre los planes de su compañía de lanzar un autoinyector de epinefrina asequible similar a EpiPen a finales de este año. Esto se produce después de que un aumento cuestionable del costo de EpiPen haya aumentado el precio de los autoinyectores en más del 500 por ciento desde 2008 (1).

Cada EpiPen®, producido por Mylan Pharmaceuticals, contiene una inyección de dosis única de una forma sintética de adrenalina, que se utiliza como fármaco antialérgico en el caso de un episodio anafiláctico.

Tres millones de estadounidenses llevan uno consigo; literalmente, puede ser un dispositivo que salve vidas.

Vendidos en un par, las personas alérgicas compraron casi un millón de paquetes en 2013. El producto solo es válido por uno o dos años, por lo que incluso si tiene uno y no lo usa (¡esperemos que no!), Debe reemplazarlo de manera justa. a menudo.

Exasperantes alzas de costos de EpiPen

Mylan ha sido objeto de críticas en el último año, ya que los consumidores se han pronunciado sobre su aumento del cuatrocientos por ciento en el precio minorista entre 2009 y 2016. Los EpiPens ahora se venden a alrededor de $ 600 por un paquete de dos. En respuesta, Mylan ahora ofrece una versión genérica a mitad de precio.

El director ejecutivo de Mylan intentó culpar de estos aumentos al sistema de prestación de servicios de salud de EE. UU. Todo esto, mientras que su salario en 2015 fue de $ 19.000.000.

“Los defensores de Mylan señalan que el precio de lista de $ 609 de EpiPen puede recibir toda la atención, pero la mayoría de los consumidores en realidad no pagan eso. Incluso antes de las recientes medidas de reducción de costos de Mylan, la compañía ha indicado que el 80% de sus recetas se traducen en gastos de bolsillo de $ 0 ”, señaló el artículo de CNN Money sobre el aumento (2).

Esto es tan insultante como repugnante

Los gastos de bolsillo de una persona pueden ser cero, pero ALGUIEN está pagando: ya sea Medicare o una compañía de seguros de salud privada.

¿De dónde viene ese dinero? Contribuyentes, empleadores y cualquier persona que pague primas de seguro médico.

¿Y aquellos que aún no tienen cobertura médica? Es posible que se queden sin sus medicamentos que les salvan vidas simplemente porque no pueden pagarlos.

Además, muchas personas compran inyectables antialérgicos en línea desde Canadá, donde el costo es considerablemente menor.

Los aumentos de precios son tan descarados y atroces que la Asociación Médica Estadounidense y Hillary Clinton instaron recientemente a Mylan a reducir lo que cobra por el EpiPen:

«Cuando una reacción alérgica conduce a un shock anafiláctico, una inyección de epinefrina puede ser literalmente la diferencia entre la vida y la muerte … Pero ahora, justo cuando los padres están a punto de enviar a sus hijos con alergias severas a los alimentos y a los insectos de regreso a la escuela, el fabricante de EpiPen está caminando su precio a un máximo histórico. Eso es indignante, y es solo el último ejemplo preocupante de una empresa que se aprovecha de sus consumidores «. (3)

Vale la pena mencionar que los niños con alergias alimentarias deben traer múltiples Epipen a la escuela. La mayoría de las escuelas requieren de 2 a 3 bolígrafos: uno guardado en la oficina de la secretaria, uno con el maestro de aula y otro en la mochila del niño o en su casillero.

Una alternativa que salva vidas

Mark Baum, director de Imprimis Pharmaceuticals, es famoso por ofrecer alternativas a los costosos medicamentos de marca. Más recientemente, su compañía sacó al mercado un sustituto de $ 1 para el medicamento contra el SIDA Daraprim, que cuesta $ 750.

No es de extrañar que esté indignado por otra subida de precios provocada por la codicia de los fabricantes de medicamentos.

Baum explica que un miligramo del ingrediente activo EpiPen (suficiente para hacer tres) cuesta unos pocos dólares, «El costo de la epinefrina es literalmente menor que un Big Mac», dice Baum. El vehículo de entrega de la droga es igualmente económico.

Imprimis espera que las versiones personalizadas de su autoinyectable se vendan al por menor por menos de $ 100. Esto es posible porque es una empresa pequeña y no tiene los gastos generales y de producción de las grandes farmacéuticas.

Aunque está al frente de una empresa con fines de lucro, Baum está decidido a poner a las personas por encima de las ganancias. “No tenemos el deseo de cobrar al público ni siquiera $ 300 por algo que cuesta tan poco. No es así como quiero vivir mi vida ”, dice (4).

Sin confianza y antimonopolio

Esta no es la primera vez que el público critica las prácticas de marketing de Mylan: el gigante farmacéutico patrocina un programa para que las escuelas reciban EpiPens gratis o con descuento. Muchos estados requieren que las escuelas públicas los almacenen.

Como parte de su programa, Mylan impone la calificación de que una escuela no puede comprar un producto similar de un competidor durante los doce meses posteriores al registro. Esto no solo es preocupante, incluso es ilegal.

Esto ha provocado que los abogados antimonopolio ahora expresen sus preocupaciones:

«Es ilegal emitir un descuento con la condición de que el cliente no adquiera los productos de un competidor, si el efecto puede ser reducir sustancialmente la competencia ‘, dijo Herbert Hovenkamp, ​​profesor de derecho de la Universidad de Iowa y experto en antimonopolio ”. (5)

Quince millones de personas tienen alergias alimentarias graves y ese número aumenta constantemente. Cientos de miles de visitas a la sala de emergencias al año ocurren como resultado de la anafilaxia. Si bien las estadísticas disponibles sobre el número de muertes anuales en los EE. UU. Como resultado de la anafilaxia son muy pocas, se cree que el volumen es relativamente muy pequeño.

En 2014, investigadores de la Facultad de Medicina Albert Einstein publicaron un estudio único en su tipo para explorar las muertes alérgicas:

“Hasta ahora, los datos sobre las tendencias en las muertes por anafilácticos, o incluso el número de muertes anuales por shock anafiláctico, no han estado bien definidos. Una razón: a diferencia de países como el Reino Unido, Estados Unidos no mantiene un registro nacional de muertes por anafilaxia «. (6)

Lo que encontraron puede sorprenderte.

«Los medicamentos son la principal causa de muerte súbita relacionada con las alergias en los EE. UU... Las causas adicionales identificadas incluyeron anafilaxia no especificada (19,3 por ciento), veneno (15,2 por ciento) y comida (6,7 por ciento)… Los fármacos culpables no se especificaron en la mayoría de los casos (aproximadamente 74 por ciento). Sin embargo, entre los que tienen un fármaco culpable identificado, casi la mitad eran antibióticos, seguido de los agentes de contraste radioeléctrico utilizados durante los procedimientos de diagnóstico por imágenes y la quimioterapia que se utilizan en el tratamiento del cáncer «. (7)

El aumento de los costos de Epipen puede haber atraído la atención hacia la codicia y los valores cuestionables de las grandes farmacéuticas, pero también plantea preguntas más importantes en cuanto a por qué todavía dependemos de una industria tan corrupta.