5 peligros asociados con el consumo de alcohol que no conoce pero que debería conocer

Beber un cóctel es una manera fácil de deshacerse del estrés del día, pero tiene un precio elevado: beber en exceso es la causa directa de aproximadamente 88.000 muertes al año (1).

Se estima que el alcohol reduce la esperanza de vida de los bebedores en un promedio de 30 años. Teniendo en cuenta que el 63% de los estadounidenses beben cerveza y vino con regularidad, las enfermedades relacionadas con el alcohol se han convertido realmente en un problema de salud pública (2).

El alcohol es una de las drogas más utilizadas y, si bien algunos licores tienen sus beneficios, ciertamente no están exentos de riesgos.

Esto es lo que vas a encontrar!

1. Cáncer

Se sabe que el consumo excesivo de alcohol causa cáncer, particularmente de cabeza, cuello, esófago, hígado, mama y colon (3).

En palabras de Cancer Research UK: «Ningún tipo de alcohol es mejor o peor que otro».

Esto se debe a que el cuerpo convierte el alcohol (etanol) en una sustancia química tóxica llamada acetaldehído. Esta sustancia química daña el ADN y evita que las células se repare. También provoca una renovación de las células hepáticas más rápida de lo normal, lo que las hace más propensas a sufrir daños.

El alcohol inhibe la absorción de nutrientes contra el cáncer como las vitaminas A, B, C y D, así como el folato.

2. Osteoporosis

La osteoporosis es una enfermedad ósea caracterizada por adelgazamiento de los huesos y aumento de fracturas (4). Por lo general, lo experimentan las mujeres después de la menopausia, pero puede afectar más temprano en la vida y también puede afectar a los hombres.

«El alcohol tiene múltiples efectos sobre el calcio», dijo Primal Kaur, MD, especialista en osteoporosis del Sistema de Salud de la Universidad de Temple en Filadelfia, a Web MD. «Los huesos se deterioran porque no llega suficiente calcio a los huesos, y el cuerpo lo extrae de los huesos».

«El alcohol interfiere con el páncreas y su absorción de calcio y vitamina D. El alcohol también afecta el hígado, que es importante para activar la vitamina D, que también es importante para la absorción de calcio». (5).

El alcohol también afecta el equilibrio hormonal, reduciendo el estrógeno a niveles peligrosamente bajos. El estrógeno es importante para el mantenimiento y la densidad de los huesos, que es solo otra razón por la que debe omitir su segundo vaso de pinot noir.

Otras hormonas en juego incluyen el cortisol y la hormona paratiroidea, que aumentan con el consumo regular de alcohol y aumentan la lixiviación de calcio y la pérdida ósea.

3. Depresión

El alcohol se usa a menudo para tratar temporalmente la ansiedad y el estrés, y aunque puede dejarlo relajado y somnoliento, en realidad no lo hará sentir mejor.

El abuso grave de alcohol y la depresión van de la mano: aproximadamente un tercio de las personas con depresión mayor también tienen un problema con el alcohol. Esto se debe principalmente a que las personas deprimidas tienen más probabilidades de beber. El alcohol actúa como depresor, lo que significa que puede empeorar la depresión (6).

El alcohol también daña el cerebro y puede provocar depresión. Esencialmente, aunque el alcohol es una droga, nunca debe usarse para automedicarse o escapar de la realidad.

4. Deshidratación

El alcohol realmente te da sed y puede ser la causa detrás del temido dolor de cabeza por traspaso (7).

Una de las formas en que funciona es disminuyendo la producción de la hormona antidiurética en su cuerpo, aumentando la producción de orina y deshidratándolo efectivamente a medida que avanza la noche (8).

Si experimenta alguno de los siguientes síntomas, deje la cerveza y trague algunos vasos de agua en su lugar (9).

  • Boca seca y pegajosa
  • Somnolencia o cansancio
  • Sed
  • Piel seca
  • Dolor de cabeza
  • Estreñimiento
  • Mareos o aturdimiento

5. Daño hepático

El alcohol es metabolizado por el hígado, lo que lo convierte en el primer órgano en recibir un golpe cuando se ingieren las bebidas. El alcohol daña e incluso mata las células del hígado cuando consume más de lo que su hígado puede soportar (10).

Cuanto más beba y más a menudo beba una bebida con alto contenido de alcohol, más probabilidades tendrá de desarrollar enfermedad del hígado graso alcohólico, hepatitis alcohólica y, finalmente, cirrosis (cicatrización hepática) (11).

A medida que la tolerancia al alcohol aumenta con el tiempo, es posible que la cantidad de alcohol necesaria para dañar su hígado ni siquiera sea suficiente para emborracharse, por lo que es mejor abstenerse de consumir alcohol tanto como sea posible. Las pautas actuales en cuanto a bebidas son no más de 7 vasos de vino a la semana para las mujeres y 14 a la semana para los hombres.