4000 libras de cerezas de Michigan vertidas para dar paso a las importaciones

¿Qué sabes sobre las cerezas de Michigan?

Traverse City, Michigan, se encuentra en la costa este del lago Michigan. Apodada «La capital mundial de la cereza», es un punto de acceso para las granjas de cerezas. El aeropuerto regional incluso se llama «Aeropuerto Cherry Capital».

En esta área de Michigan se cultivan aproximadamente las tres cuartas partes de las cerezas ácidas de los EE. UU. También se cultiva aproximadamente una quinta parte de sus cerezas dulces.

Este verano, un productor de cerezas de Michigan publicó lo siguiente en Facebook:

Por ejemplo, algo está podrido en el estado de Michigan.

El trato con las cerezas de Michigan

A menos que cultive cerezas comercialmente (u otros productos) en los EE. UU., Probablemente no conozca este fenómeno.

De acuerdo con la Ley de Acuerdo de Comercialización Agrícola de los Estados Unidos de 1937, la cantidad de productos que se permite vender a un productor individual es limitada. Michigan es uno de los muchos distritos regulados con límites estrictos para los agricultores. De hecho, la Junta Administrativa de la Industria de la Cereza (CIAB) se reúne una vez al año para decidir cuál será esa cantidad para el año de cosecha actual según las condiciones del mercado y el rendimiento proyectado de la cosecha de cerezas de Michigan.

Si un productor logra cosechar con éxito más de la cantidad permitida, el excedente no se puede utilizar de ninguna manera en su forma natural. Las cerezas que superen el “tonelaje del mercado libre” pueden congelarse por otro año menos productivo o procesarse. Se pueden convertir en jugo, mermelada u otros productos, pero no se venden enteros. Incluso venderlos en un puesto de carretera totalmente estadounidense está prohibido. Peor aún, la fruta extra no se puede donar a, digamos, un banco de alimentos u otra organización benéfica.

Además, los productores reciben una compensación por su «reserva de inventario principal» anual, pero no por todos los alimentos que se ven obligados a desperdiciar (1).

¿Quién se beneficia?

El propósito de la regulación es controlar el precio de mercado a través de la oferta y la demanda. La idea es que demasiada oferta para la demanda actual hará que los precios bajen, en detrimento de los agricultores. Sin embargo, Santucci dice: «Mi preocupación es que estamos tratando de limitar la oferta aquí, pero todo lo que hace es aumentar las importaciones» (2).

En el caso de Santucci, tuvo compradores para su excedente este año, pero no se le permitió vender. ¿Cómo es eso un mercado libre?

El resultado para las cerezas ácidas de Michigan es el siguiente: «El producto de importación está llegando a 200 millones de libras por año y estamos produciendo de 30 a 50 millones de libras».

Parece que las regulaciones gubernamentales no están a favor de los agricultores estadounidenses después de todo.

Existen regulaciones similares para otros productos (3).

Algunas granjas más grandes tienen las instalaciones para utilizar el exceso de cerezas en otros productos (con otras restricciones de volumen) por lo que el impacto en ellas es algo reducido.

Para los agricultores más pequeños como Marc Santucci, esta no es una opción.

“¡Estas cerezas son hermosas! Pero tenemos que tirar el 14% de nuestra cosecha de cerezas ácidas en el suelo para que se pudra. ¿Por qué? ¡Entonces podemos permitir la importación de 200 millones de libras de cerezas del extranjero! Simplemente no parece correcto … no se nos permite donar ni usar cerezas desviadas de ninguna manera «.

Inspección cercana

La CIAB inspecciona las granjas de cerezas para garantizar que se cumpla la regulación y que no se vendan excedentes.

“No desperdiciar, no querer” podría ser un buen uso aquí.

Para Santucci, no es solo una cuestión de ingresos, sino de principios.

Si (por ejemplo) no se le permite vender su cosecha excedente, la puerta está abierta para que la brecha entre la oferta y la demanda se llene con importaciones. Siente que esto perjudica a los agricultores nacionales. También enfatiza que no es contrario a la idea de cerezas importadas si eso es lo que requiere el mercado.

Sin embargo, la legislación actual fue aprobada durante la Gran Depresión, es anticuada y ya no apoya a los agricultores estadounidenses. Pide que el público que come productos agrícolas se ponga en contacto con sus miembros del Congreso para derogar la ley para hacerla justa y reducir el desperdicio.

¿Son los transgénicos la respuesta?

Es interesante notar que una de las principales razones dadas por los defensores de los cultivos genéticamente modificados es mejorar el suministro mundial de alimentos. Los estudios han demostrado que este argumento no se sostiene. Agregue a eso este informe de las cerezas de Michigan como un ejemplo de cómo se desperdicia innecesariamente la comida. Es difícil racionalizar la noción de que la agricultura tradicional no puede producir lo suficiente para alimentar a la población mundial.

Solo en este caso, cuarenta mil libras de cerezas alimentarían a muchísima gente. Los estadounidenses (posiblemente las personas más ricas y sobrealimentadas del mundo) tienen el lujo de tirar el 40% de los alimentos que compran.

El desperdicio se ha convertido en una parte triste de nuestra cultura, pero nunca es demasiado tarde para salvar las cerezas de Michigan.

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