4 hábitos que destruyen la salud del cerebro

Para muchos, es su peor pesadilla: llegar a los años del crepúsculo y no poder funcionar de forma independiente, no poder realizar las tareas más simples como alimentarse y olvidarse incluso de aquellos que más aprecian.

Este temor no es infundado: casi 50 millones de personas sufren de demencia en todo el mundo; solo en los Estados Unidos, la enfermedad de Alzheimer es la sexta causa principal de muerte y casi el veinte por ciento de los costos de Medicare se gasta en el cuidado de personas con esta enfermedad y otras formas de demencia, y las cifras están aumentando y se espera que se duplique para 2035.

Las primeras etapas de la demencia pueden resultar en la incapacidad de atarse los zapatos o conversar con fluidez. En etapas intermedias, puede perderse mientras camina hacia el buzón. La etapa final se caracteriza por una disfunción casi completa, que requiere cuidados constantes.

La demencia no es una condición específica, sino un término general para varias (1):

  • Demencia de Alzheimer – la forma más común de demencia, en realidad es un término general que se usa para una afección neurológica degenerativa en la que las células del cerebro mueren, lo que resulta en pérdida de memoria y función cognitiva
  • Cuerpo de Lewy – causada por depósitos de proteínas (cuerpos de Lewy) que se desarrollan en las células nerviosas del cerebro, la segunda forma más común de demencia
  • Frontotemporal – un subconjunto de trastornos poco comunes que afectan las partes del cerebro responsables del comportamiento, la personalidad y el lenguaje (los lóbulos frontal y temporal)
  • Asociado al VIH – también conocido como complejo de demencia del SIDA, el deterioro cognitivo en pacientes con SIDA a menudo se conoce de esta manera, ya que está asociado con el VIH
  • Vascular – causado por la obstrucción del flujo sanguíneo al cerebro, como puede ocurrir después de una serie de accidentes cerebrovasculares

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La enfermedad de Alzheimer no ocurre de la noche a la mañana, sino que es una afección acumulativa a largo plazo que puede comenzar veinte años antes de que se presenten los síntomas. Es el resultado de depósitos de beta-amiloide (un tipo de proteína) en el cerebro que se enredan e impiden que las neuronas se activen correctamente. Esto causa atrofia del tejido cerebral con el tiempo debido a la inercia.

4 malos hábitos relacionados con la demencia

A medida que avanza la investigación sobre esta forma debilitante y devastadora de enfermedad, más aprendemos sobre sus causas y vemos sus efectos. A continuación se presentan cuatro opciones de vida comunes que se han relacionado sin reservas con la demencia y otras formas de enfermedad neurodegenerativa.

1. Alcohol

El consumo excesivo regular de alcohol cambia la biología del cerebro. Esto puede ser el resultado del estrés oxidativo en el tejido cerebral y / o la deficiencia de vitamina B1 y B12, ya que estas vitaminas se han asociado directamente con el apoyo a la memoria. La deficiencia de vitamina B es común en los bebedores empedernidos, ya que el alcohol interfiere con su absorción. Pero el alcohol no es del todo malo: se han realizado estudios que muestran que el consumo de alcohol de leve a moderado puede reducir el riesgo de cualquier forma de demencia (2). No se puede dejar de enfatizar la importancia del equilibrio.

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“El consumo excesivo de alcohol tiene efectos perjudiciales tanto inmediatos como a largo plazo sobre el cerebro y el funcionamiento neuropsicológico. El consumo excesivo de alcohol acelera la contracción o atrofia del cerebro, que a su vez es un determinante crítico de los cambios neurodegenerativos y el deterioro cognitivo en el envejecimiento. La contracción del tejido cerebral que se observa en la enfermedad de Alzheimer y el alcoholismo se muestra en la figura «. (3).

Aparte de la aparición de la demencia, los efectos negativos del exceso de alcohol en el cerebro son reversibles. Reducir a no más de 1 a 2 bebidas pequeñas al día antes de que ocurra un daño permanente permite que se reanude la función normal.

2. Fumar tabaco

Fumar hace que tu cerebro se encoja. Un compuesto que se encuentra en el tabaco hace que los glóbulos blancos ataquen las células sanas del sistema nervioso central (y en otros lugares). Fumar destruye el cuerpo de una manera holística:

“Fumar aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares, diabetes y accidente cerebrovascular, que también son factores de riesgo subyacentes de la demencia. Específicamente, fumar aumenta la homocisteína plasmática total (un aminoácido que sintetiza proteínas) y los niveles altos de homocisteína aumentan el riesgo de accidente cerebrovascular y deterioro cognitivo. Fumar también acelera la aterosclerosis, la acumulación de sustancias grasas que conduce a un estrechamiento de los vasos sanguíneos en el corazón y el cerebro, que puede privar de oxígeno a las células cerebrales. En tercer lugar, fumar puede causar estrés oxidativo, que surge de la interacción del cuerpo con el oxígeno. El estrés oxidativo está implicado por separado como un factor causal en la enfermedad de Alzheimer y tiene un impacto en el proceso de envejecimiento del cuerpo «. (4).

No hay mejor momento para dejar de fumar que antes de que empiece a olvidar dónde puso los cigarrillos.

3. Privación del sueño

Suena demasiado simple, pero un sueño de buena calidad es esencial para una función cerebral óptima a largo plazo. Tu cerebro no descansa durante el sueño sino que se encarga de almacenar recuerdos y limpiar la casa de toxinas. Si no duerme lo suficiente con regularidad, las toxinas pueden acumularse y dañar el cerebro.

Si sufre de apnea del sueño, sus patrones de respiración son irregulares durante el sueño, lo que impide que llegue suficiente oxígeno al cerebro. De un estudio de cinco años sobre la relación entre la apnea del sueño y la demencia:

“Las mujeres que tenían problemas respiratorios durante el sueño eran más propensas a tener problemas de memoria. Más del 44 por ciento de las mujeres con apnea del sueño tenían demencia o deterioro cognitivo leve, en comparación con el 31 por ciento de las mujeres que no tenían trastornos respiratorios del sueño. Los investigadores controlaron factores como la edad, el peso, el nivel educativo, el tabaquismo, el uso de medicamentos y las condiciones médicas, y aún así persistió la asociación entre los problemas respiratorios durante el sueño y la demencia. Una de las razones por las que la apnea del sueño puede causar problemas de memoria es que la afección está asociada con niveles bajos de oxígeno en sangre, lo que reduciría el suministro de oxígeno al cerebro. Los investigadores encontraron que aquellos que tenían niveles bajos de oxígeno durante el sueño tenían más probabilidades de desarrollar demencia «. (5).

La apnea del sueño se puede tratar con CPAP: presión positiva continua en las vías respiratorias. Con esta modalidad, el durmiente lleva una máscara sobre la nariz y la boca. La presión de aire constante evita que la garganta se comprima durante el sueño, lo que garantiza que el oxígeno inhalado se pueda distribuir por todo el cuerpo.

4. Presión arterial alta

La hipertensión crónica se ha relacionado definitivamente con el riesgo de demencia, especialmente en personas de entre treinta y cincuenta años (5). La presión arterial alta contrae las arterias que transportan sangre oxigenada al cerebro y las venas que transportan sangre «usada» que normalmente contiene proteínas beta amiloides del cerebro a través del sistema circulatorio para su limpieza y eliminación. Lo interesante de notar es que la correlación entre la hipertensión y la demencia es inversa a la edad. Sin embargo, tiene sentido: posiblemente el momento más estresante de la vida es el más productivo y las bases para el deterioro cognitivo se establecen veinte años antes de que aparezcan los síntomas. Si ha cumplido setenta años y no tiene síntomas de demencia, la presión arterial elevada no lo causará en ese momento.

Hacer ajustes ahora puede ayudarlo a conservar sus canicas en el futuro.

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