3 beneficios para la salud del melón amargo

El melón amargo es una planta originaria de la India, pero también se usa mucho para cocinar en China. Una cepa tripical, se cultiva en todo el mundo, desde África hasta el Caribe.

Como su nombre lo indica, el fruto de la planta es extremadamente amargo, lo que lo convierte en un gusto adquirido, especialmente entre las personas que están acostumbradas a una dieta occidental. Pero a pesar de su apariencia y sabor inusuales, el melón amargo tiene una serie de beneficios para la salud que lo convierten en una excelente adición a la dieta de cualquier persona.

1. Melón amargo y diabetes

La diabetes es uno de los trastornos más comunes en el mundo, tanto en los países desarrollados como en desarrollo, y no todos los pacientes con diabetes la controlan únicamente a través de la medicina occidental. Algunas estimaciones especulan que alrededor de un tercio de los pacientes con diabetes utilizan alguna forma de medicina complementaria o alternativa.

El melón amargo ha recibido mucha atención recientemente como un alimento con potentes propiedades antidiabéticas, ampliamente utilizado en medicinas tradicionales para el tratamiento de la diabetes en Asia, Sudamérica, India y África Oriental. El melón amargo contiene más de 225 componentes medicinales diferentes, pero es conocido por haber sido «utilizado como suplementos dietéticos y etnomedicina durante siglos para aliviar los síntomas y afecciones relacionadas con lo que en la actualidad conocemos como diabetes». (1)

Actúa afectando el metabolismo y regulando los niveles de azúcar en sangre, dos cosas que las personas con diabetes a menudo luchan por controlar.

2. Melón amargo y obesidad

Los efectos del melón amargo sobre el metabolismo lo convierten en un alimento único con implicaciones para el tratamiento y manejo de la obesidad, una condición que tiene una alta comorbilidad con condiciones como diabetes, enfermedades cardíacas y enfermedades hepáticas. El tratamiento de la obesidad está fuertemente relacionado con el tratamiento de la diabetes, pero también es único en sí mismo, ya que los dos no necesariamente siempre van de la mano.

Un documento explica que «[bitter melon] extractos y diferentes compuestos parecen ejercer sus efectos beneficiosos a través de varios mecanismos … [which] la glucosa mediada y el metabolismo de las grasas en varios tejidos que están directamente relacionados con el efecto beneficioso de controlar y tratar la diabetes mellitus, la dislipidemia y las complicaciones cardiovasculares relacionadas con la obesidad ”(2).

3. Melón amargo y cáncer

Aunque la investigación sobre el tema aún se encuentra en la etapa experimental, existe una fuerte evidencia de que el extracto de melón amargo puede ser eficaz en el tratamiento de los tumores de cáncer de mama.

«Aunque existen medicamentos eficaces para tratar las etapas avanzadas de los cánceres de mama, las mujeres eventualmente desarrollan resistencia», explica un estudio reciente.

“Uno de los enfoques para controlar el cáncer de mama es la prevención a través de la dieta, que inhibe uno o más eventos neoplásicos y reduce el riesgo de cáncer… [Bitter melon extract] el tratamiento de las células de cáncer de mama resultó en una disminución significativa de la proliferación celular y la muerte celular inducida por apoptosis ”.

Hacer que el melón amargo forme parte de su dieta

Cocinar con melón amargo puede resultar complicado, especialmente si no estás acostumbrado. La fruta se puede encontrar en los mercados asiáticos e indios, y comúnmente se prepara salteándola con azúcar y sal. También se puede combinar con salsas dulces, como el chutney de mango, y con carnes suaves como el cerdo.

Si bien el sabor puede tomar un tiempo para acostumbrarse, es un alimento que vale la pena introducir en su dieta, especialmente si es alguien que lucha con problemas relacionados con el peso o que vive con diabetes.

fuentes:
[1]http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4027280/
[2]http://www.hindawi.com/journals/jl/2015/496169/
[3]http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20179194[/thrive_toggles][/thrive_toggles_group]