2 medicamentos contra el cáncer de mama que eliminan los tumores cancerosos en 11 días sin quimioterapia

Para muchas mujeres, el cáncer de mama puede parecer una sentencia de muerte.

Pero los científicos de Europa pueden haber encontrado una nueva opción de tratamiento que podría aumentar la supervivencia en mujeres con cáncer de mama agresivo.

El reciente ensayo financiado por Cancer Research UK descubrió que es posible tratar el cáncer de mama sin necesidad de someterse a quimioterapia. Sorprendentemente, gracias a un cóctel de dos medicamentos contra el cáncer de mama, se descubrió que el 11 por ciento de los cánceres habían desaparecido por completo en solo dos semanas. Otro 17 por ciento de los casos presentaba tumores muy reducidos después de un simple cambio de tratamiento (1).

Teniendo en cuenta que 1 de cada 8 mujeres estadounidenses desarrollará cáncer de mama invasivo a lo largo de su vida, esta puede ser una buena noticia para muchas de nosotras (2).

El trato sobre el cáncer de mama

HER2 (factor de crecimiento epidérmico humano) es una proteína que se encuentra en la superficie de las células mamarias normales. También puede afectar el crecimiento de algunas células cancerosas. Algunas células mamarias cancerosas tienen un número muy alto de receptores HER2. Se denominan cánceres de mama positivos para HER2. Los receptores adicionales pueden hacer que las células cancerosas crezcan y se dividan a un ritmo acelerado (3).

Se estima que entre el 15% y el 25% de las mujeres con cáncer de mama padecen un cáncer HER2 positivo. Este tipo de cáncer se diagnostica mediante una biopsia después del diagnóstico inicial de cáncer mediante inmunohistoquímica.

Los cánceres de mama HER2 positivos son agresivos y pueden requerir un tratamiento extenso para curarse. Además, es más probable que estos cánceres regresen (4).

Medicamentos contra el cáncer de mama

En el innovador estudio, los investigadores se centraron en Herceptin y Tykerb, dos medicamentos contra el cáncer de uso común.

Ambos fármacos se consideran un tratamiento neoadyuvante, lo que significa que está destinado a reducir el tamaño de los tumores antes del tratamiento principal. Estos tratamientos se suelen utilizar junto con la quimioterapia y la cirugía.

En el caso de Herceptin y Tykerb, los tratamientos bloquean la comunicación de señales de crecimiento entre las células cancerosas. También inducen muerte celular o apoptosis.

Resultados del estudio

En la primera parte del estudio, 130 mujeres diagnosticadas con cáncer de mama HER2 positivo recibieron el siguiente tratamiento durante 11 días antes de la cirugía:

  • 22 mujeres: sin tratamiento (el grupo de control)
  • 51 mujeres: Herceptin solamente (6 mg por kg de peso corporal los días uno y ocho)
  • 57 mujeres: solo Tykerb (1500 mg por día)

Resultados:

En el grupo de control, ninguna mujer experimentó un cambio en el estado del cáncer del tumor extirpado durante la cirugía. El grupo que solo utilizó Tykerb experimentó los mismos resultados que el grupo de control. Sin embargo, en el grupo de Herceptin solo, una mujer tuvo una respuesta patológica completa y una mujer tuvo una enfermedad residual mínima.

En la segunda parte del estudio, 127 mujeres recién diagnosticadas se dividieron en 3 grupos de tratamiento:

  • 29 mujeres: sin tratamiento (el grupo de control)
  • 32 mujeres: Herceptin solamente
  • 66 mujeres: Herceptin y Tykerb en combinación

Al igual que con la primera prueba, los investigadores compararon muestras de tejido canceroso extraídas durante la primera biopsia y una muestra de la masa extraída después de los 11 días de tratamiento.

Resultados:

En el grupo de control, ninguna mujer experimentó un cambio en el estado del cáncer del tumor extirpado durante la cirugía. En el grupo de Herceptin solo, ninguna mujer tuvo una respuesta patológica completa y una mujer tuvo una enfermedad residual mínima. Sorprendentemente, en el grupo de Herceptin-Tykerb, 7 mujeres tuvieron una respuesta patológica completa y 11 mujeres tuvieron una enfermedad residual mínima. Las muestras de tejido canceroso también mostraron una caída en los niveles de proteína Ki-67, que es un marcador de proliferación.

Unas palabras de los investigadores

«Esto tiene un potencial innovador porque nos permite identificar a un grupo de pacientes a los que, en 11 días, sus tumores han desaparecido con la terapia anti-HER2 sola y que posiblemente no requieran quimioterapia posterior», dijo el Dr. Nigel Bundred. profesor de oncología quirúrgica de la Universidad de Manchester, quien presentó el estudio. «Esto ofrece la oportunidad de adaptar el tratamiento para cada mujer en particular».

La Dra. Judith Bliss, del Instituto de Investigación del Cáncer de Londres, quien también co-líder del ensayo, dijo: “Estos resultados muestran que podemos obtener una indicación temprana de respuesta patológica en 11 días, en ausencia de quimioterapia, en estos pacientes sobre el tratamiento combinado … La mayoría de los ensayos anteriores solo han examinado la respuesta patológica después de varios meses de tratamiento. Claramente, estos resultados necesitan más confirmación, pero sospecho que la emoción de ver la velocidad de desaparición de los tumores significará que varios ensayos intentarán confirmar estos resultados «.

Actualmente, la licencia de Herceptin no permite su uso sin quimioterapia. Lo que significa que el estudio puede abrir nuevas posibilidades para el tratamiento del cáncer.

Efectos secundarios

Como sabe, la quimioterapia tiene efectos secundarios increíblemente negativos, que incluyen pérdida de cabello, fatiga extrema, deterioro cognitivo y enfermedades. Peor aún, el tratamiento dura varios meses, lo que también prolonga estos síntomas. Algunos médicos incluso han llegado a decir que la quimioterapia mata a más personas que el cáncer. Sin embargo, los medicamentos utilizados en el estudio tienen sus propios riesgos.

Los efectos secundarios de Herceptin incluyen insuficiencia cardíaca, daño pulmonar potencialmente fatal y mialgia. Otros efectos comunes incluyen fiebre y escalofríos, náuseas, vómitos, dolor, dolor de cabeza, mareos, disnea, hipotensión, erupción cutánea y astenia. También incluye reacciones a la infusión, diarrea, infecciones, aumento de la tos, dolor de cabeza, fatiga, erupción cutánea, neutropenia y anemia (5).

Lapatinib, también llamado Tyverb o Tykerb, apaga HER2 para hacer que las células dejen de crecer o mueran por completo. Los efectos secundarios incluyen diarrea, cambios en la piel, enfermedad, fatiga, síndrome de manos y pies, pérdida de apetito, indigestión, dolor de cabeza, problemas para dormir y dolor muscular y articular. Otros problemas incluyen problemas de fertilidad, lesión hepática, problemas cardíacos, hemorragias nasales, sofocos, tos, dificultad para respirar, dolor de boca y dolor abdominal (6).

La mayoría de estos efectos secundarios los experimentan hasta ¼ o 1/3 de los pacientes.

Las mujeres que fueron tratadas con una combinación de Herceptin y Tykerb antes de la cirugía experimentaron los mismos efectos secundarios que Tykerb solo, pero más severos.

En su forma actual, la investigación del cáncer realmente no explora el tratamiento no farmacéutico como una solución médica viable. Sin embargo, como hay una cantidad cada vez mayor de pacientes que curan su propia enfermedad, solo podemos esperar que las soluciones totalmente naturales se vuelvan más populares y creíbles en un futuro cercano.